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ポケモンGOのナイアンティックが6D.ai買収。ARクラウド技術スタートアップ

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Ittousai, @Ittousai_ej
2020年4月1日, 午前07:17 in niantic
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ポケモンGOやIngressを開発運営するナイアンティックが、AR技術スタートアップの6D.aiを買収しました。

6D.ai は現実世界を精緻な3Dマップ化する技術、なかでも一般的なスマートフォンのシングルカメラだけで、複雑な形状を認識して高速に3Dモデル化する技術を武器にする企業です。

6d.ai

AR (Augmented Reality)、拡張現実技術といえば、現在はポケモンがその場にいるかのような記念写真を撮ったり、仮想の家具を部屋に置いて検討するといった、比較的限られた用途で使われています。

こうしたARアプリは、目の前の床や地面などの平面さえ認識すれば簡易的に実現できますが、仮想と現実がもっと自然に、高度に相互作用する実用ARアプリやエンタメのためには、より複雑な形状を把握したり、凹凸だけでなくそれが柔らかいのか硬いのか、人なのか家具なのか植物なのか識別したり、現実世界のもっと広い範囲をデータとして取り込む(ARクラウド化する)必要があります。

現実世界を意味のある3Dデータとして取り込むことは、Google やアップル、マイクロソフトなど巨大IT企業を含む各社がさまざまなアプローチで取り組んでいる課題です。たとえばアップルは iPad Proの最新モデルに3D認識用のセンサであるLiDARスキャナを搭載し、高速かつ高度なARが実現できるとうたっています。


オックスフォード大学からスピンアウトした6D.ai は特別なセンサ等を使わず、高度な画像処理技術により、一般的なシングルカメラのスマートフォンだけで現実世界をARクラウド化するAPIを開発者向けに提供してきました。


一方、その6D.aiを買収したナイアンティックは、ポケモンGOやIngress、ハリー・ポッター:魔法同盟などのリアルワールドゲームを開発運営する企業。

もともとGoogleで Google Earthを開発していた社内スタートアップだったこともあり、現実世界の高度なデジタル化と、現実と仮想の融合はナイアンティックの本業のようなもの。6D.ai以前にもコンピュータビジョン技術のスタートアップを買収して、次世代ARへ向けた研究開発に注力してきました。

ナイアンティックは自社ゲームを動かす基盤技術である「ナイアンティック リアルワールドプラットフォーム」を、「デジタル世界と現実世界をつなぐオペレーティングシステム」と称して、ゲームだけではないさまざまなサービスの開発者向けに提供しています。

ポケモンGOのナイアンティック、仮想と現実をつなぐOS「リアルワールドプラットフォーム」発表(2018年)

ナイアンティックのCEOジョン・ハンケは、今回の6D.ai買収発表に際して、

・新しい「惑星スケールのAR体験」を可能にするため、6D.aiの技術者と現実世界の動的な3Dマップを構築している。
・現在および将来のハードウェアで動き、誰でもARアプリケーションを開発できるARプラットフォームの実現に近づいた
・ナイアンティックが目指してきたのは、現実世界に対応し比肩しうるAR世界の構築。そのためには、現実世界を正確に写し取り、常に更新される3Dマップが必須。

と述べています。可能になるAR体験や表現の例は、現実世界に溶け込んだポケモンの生息地や、ドラゴンが空を横切り現実のビルの上に降り立つ様子を誰もが同時に体験できたり、お気に入りのキャラクターが街を案内して隠れた魅力を教えてくれたり、現実世界の場所で、友人が残した仮想の置き手紙を発見するなど。

6D.aiの創業CEOであるMatt Miesnieks は、現実世界のARクラウド化を進める方針は買収後も変わらない一方、これまで開発者向けに提供してきたツールは今後30日間で段階的に縮小し、今後はナイアンティックリアルワールドプラットフォームを通じたARアプリケーション開発を助けることに注力するとしています。

6D.ai Joins Niantic Making A Major Step Toward Building The AR Cloud


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Source: Niantic
関連キーワード: 6d.ai, ar, arcloud, niantic, pokemon go, pokemongo
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