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Facebook、元 iPhone 開発者を雇って独自スマートフォンに再挑戦中?(NY Times報道)

Ittousai, @Ittousai_ej
2012年5月28日, 午前06:34 in Facebook
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Operaを買って独自ブラウザ獲得とモバイル強化を狙うらしい」説に続いて、Facebook を巡る古くて新しいうわさ「独自スマートフォン開発」説がまたまた復活してきました。

リンク先 NY Times Bits のソースによれば、Facebook は元アップルで iPhone のハードウェア・ソフトウェアを開発した数名、iPadを担当した1名を含む携帯電話エンジニアをすでに雇用しており、来年までに独自のスマートフォン開発を狙っているとのこと。情報源は匿名ながら、「複数のFacebook の従業員、リクルートを持ちかけられた技術者、およびFacebookの計画について説明をうけた関係者」とされています。

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Facebook が独自のスマートフォンを開発している説そのものはかなり前から続いてきました。たとえば 2010年には TechCrunch が独自スクープとして伝えて Facebook から否定されたり、昨年の春あたりには HTC 製の Facebook ブランド端末が発表間近らしい、と囁かれたものの結局は「独自のFacebook統合機能を載せたHTC自社ブランドのAndroid携帯」だったなど。写真はそのひとつ HTC ChaCha / または ChaChaCha
 

しかし今まで発表・発売されていないからといって、Facebook 内部でプロジェクトが存在しないとはかぎりません。実際に今回のうわさは、昨年11月に The Wall Street Journal All Things D が匿名ソース証言として伝えた、HTCとの協力により開発中の独自端末 " Buffy " プロジェクトが継続・拡大したものだと Bits は伝えています。(コードネームの Buffy は某ヴァンパイアスレイヤーさんから)。


ここで一歩戻って、Facebook が独自のスマートフォンを欲しがる理由についていえば、「PCからモバイルへの流れがますます加速する中で、Facebook はアップル や Google が握っているプラットフォーム上の単なる1アプリ・1サービスになってしまうことを恐れている」という、Opera を買おうとしている説の説明がほぼそのまま使えます。たとえば iOS は Facebook ではなく Twitter をシステムに統合していますし、Android と Google 製サービスの統合はいわずもがな。ザッカーバーグCEOが IPO前に語った、モバイルが最大の注力分野という発言も記憶に新しいところです。

一方、" Buffy " のハードウェア仕様や製造元、どのレベルから内製なのか etc についての情報は今のところほとんどありません。ただソフトウェア面はどうするか、を想像すれば、携帯電話プラットフォームを丸ごと開発するのはただごとではないものの、Facebook は 「ビデオ通話」「チャットやメッセージング」「ゲームやメディアコンテンツ」「カレンダー」、そしてどこよりも強い「連絡先リスト」をすでに持っているともいえます。

またスマートフォンで大きなカメラ機能には先日 Instagram を購入したばかり。Operaを買おうとしている説も、モバイルアプリや独自性のあるブラウザが自前スマートフォンに欲しいから、とこちら側から説明できるようになります。




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