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アップル、「サムスンは真似していませんでした」反省文の書き直しを命じられる

Ittousai, @Ittousai_ej
2012年11月1日, 午後10:58 in Apple
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アップルが英国でサムスンとのタブレットデザインを巡る訴訟に控訴審でも負け、「サムスンGALAXY Tab は、iPad の登録意匠を侵害していませんでした」と宣言するよう命じられていた件について。

アップルは判事の命令に従い自社サイトに「反省文」を掲載し、Apple.com/uk/ のトップにリンクを設置していましたが、今度は「文章が裁判所命令に従っておらず、消費者を誤解させるような内容が付け加えられている」「トップからのリンクも小さすぎる」とやり直しを命じられています。法廷が与えた猶予は48時間。

更新(11月3日):アップルが訂正した文書を再掲載



アップルが先週公開した「反省文」は、最初の段落にはたしかに「2012年7月9日、イングランド・ウェールズ高等法院は、サムスンのタブレット Galaxy Tab 10.1, Tab 8.9 and Tab 7.7 はアップルの登録意匠 No. 0000181607-0001.を侵害していないとの判断を下しました。全文はこちら」と命じられたとおりの内容とリンクを含んでいました。

しかし残りは4パラグラフに渡って、審理の途中に判事のひとりがコメントした「サムスンのタブレット(のデザインは)アップルほどクールには見えない」といったコメントを部分引用したり、また他国での、それぞれ意匠や特許など別の点を巡って争われた裁判のうちアップル有利だったものだけを並べていかにも自社の主張のほうが正しいように宣伝するなど、濡れ衣の主張でサムスンに与えたダメージを是正する本来の目的からはかけ離れた内容でした。

またトップページからのリンクも、ページ下端のフッタ端に小さな字で並んでおり、告知の役割を果たす気があるようには見えません。

いかにもアップルらしいとはいえ、裁判所命令に従って弁護士が監修したのだろうからこれでもギリギリ通るラインなのだろうな、と思えばそんなことはなく、英国の法廷はアップルの文章を「明確な命令違反」と呼んで是正を命じるとともに、裁判所命令に敬意を示さないアップルの態度に不快感を表明しています。

アップルが改めて命じられたのは、48時間以内に「反省文」を書き直し掲載すること、自社サイトのトップに訂正文を目立つように掲載すること、少なくとも11ポイントのフォントを使うこと (見えないほど小さく掲載して逃れるのは不可)、「反省文」を12月14日まで掲載し続けることなど。

リンク先 Guardian などによると、アップル側の弁護士は書き換えに少なくとも2週間は必要だと主張して抗議したものの、高等法院の判事からは「信用できない」として却下されています。



アップルといえば、かつて iPod に Windows OSに感染するウイルスを混入させて販売した事件の際にも、「Macなら感染しない」と前置きしたのち、「アップルは、Windowsがこのようなウイルスに対して脆弱であることや、出荷前に問題を把握できなかったことを大変遺憾に思います」なるウィットにあふれた(?) 謝罪を掲載していたこともありました。謝るべきところでも確実に宣伝を混ぜる社風は以前からの伝統です。

自社ブランドのファン向けの「クール」な態度やウィットはともかく、 訴えた相手をコピー企業呼ばわりして法廷の権威にすがっておきながら、自社に不利な結果が出ると真面目に従わない、という態度は、少なくとも英国の判事には通用しなかったようです。

なお蛇足ながら、今回の判決はアップルが EUで取得した特定の登録意匠を巡るもの。アップル vs サムスンは多数の製品について、多数の意匠権や特許を巡って争われており、今回の件で「英国ではサムスンの勝ち」のように単純化できるものではありません。

(しつこく蛇足。便宜的に「反省文」とカッコに括って表記していますが、英国で法的に定義された言葉として「反省文」があるわけではありません。ましてや「謝文」でもありません。企業が自社の知的財産を守るため法的手段に訴えるのはまったく妥当なことです。(最初から相手企業のイメージを貶めることが目的の露骨な嫌がらせ訴訟でもないかぎり)。

また意匠にしろ特許にしろ、単純な白黒の判定が難しいからこそ法廷や調停機関が存在しているのであって、「訴えたら負けた」ことそのものが罪ではないのは言うまでもありません。が、判断を仰いだ結果に不服なので真面目に従いません、はまったく別の話。)

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