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ケーブルが音楽や心拍と同期して光るイヤホンGlow発表。デュアルバランスドアーマチュア採用

Munenori Taniguchi, @mu_taniguchi
2015年1月28日, 午前11:13 in Cable
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サンフランシスコのスタートアップ企業 Glow が、レーザーでケーブルが光るイヤホン「Glow」を発表しました。見た目の派手さだけでなく、デュアルバランスドアーマチュアドライバーを採用するなど音にもこだわったイヤホンです。

現在クラウドファンディングサービス Kickstarter で、製品化に向けた出資募集キャンペーンを行っています。
 

Gallery: Glow | 18 Photos

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ケーブルが光るイヤホンは過去にもいくつか発売されたことがあり、それほど珍しいものでもありません。ただ、それらのイヤホンは多くが EL を内蔵したケーブルを採用していたのに対し、Glow はより明るいレーザーダイオードの光を使っているところが大きく異なります。

ケーブルの素材はゴリラガラスで有名なコーニング社が開発した「Fibrance」を採用。ペンダント型のリモコンに仕込んだレーザーダイオードにより発光します。発光色は赤、緑、青の3色をラインナップします。Glowの開発者によれば、一般的な「光るケーブル」で使われるELケーブルよりも柔軟で明るく鮮やかな点が売り。
 

 

発光用のレーザーダイオードおよびリチウムポリマーバッテリーは、リモコンの内部に搭載します。フル充電なら最大8時間の連続発光が可能です。充電時間は30分。バッテリーが切れた状態でもイヤホンとしては問題なく使いつづけられます。

リモコンは4方向と押し込みボタンの5wayコントローラを採用。音量調整や再生・停止・曲送り、通話着信への応答に加えて、接続したAndroidスマートフォンの内蔵カメラのシャッターやGoogle Nowの音声コマンド機能、テキストメッセージへのインスタント返信ボタンとしても機能します。(機能の一部は、後述のストレッチゴールまで出資が集まるかによって搭載が決まります)。

イヤホン部分の仕様は、ドライバーに高級機への採用が多いバランスドアーマチュアドライバーをデュアルで搭載。再生周波数帯域は20Hz~20kHz。インピーダンスは37Ω、感度は109.5dB。

音質には自信があるようで、Kickstarter キャンペーンの FAQ ページには「Shure SE215 と同等以上、Beats Tour を凌ぐ音質」との記述がみられます。
 
 
Kickstarter のキャンペーンでは1月27日限定、127ドルの早期出資枠を用意していたものの、早々に完売。現在は The Kickstarter Special と称する149ドルの枠へ出資すれば、無事にプロジェクトが成功した場合は見返りとして Glow をひとつ入手できます。記事執筆中も出資者の数は増加しており、目標出資額の10万ドルにはすぐにも到達しそうな勢いです。

ただ目標達成は最初から織り込み済みなのか、キャンペーンのページにはすでに複数のストレッチゴールが掲載してあります。列記すると、合計出資額30万ドルでキャリングケースを追加、50万ドル到達で iOS デバイスへの対応、75万ドルでモーションセンサーによる Glow To Motion 機能の追加、そして100万ドルに達すれば心拍センサーが追加搭載されます。

ケーブルの光りかたは、再生中の曲にあわせるほか、ストレッチゴールが達成できた場合にはモーションセンサでダンスなど自分の動きにあわせる、心拍計で自分の心臓のビートと同期させるモードがそれぞれ搭載される計画です。またモーションセンサを活用することで着用者が歩いているのか走っているのか乗物に乗っているのかを判定して、状況と文脈にあわせたワンプッシュテキスト返信機能なども実現できるとしています。


目標出資額をクリアし、プロジェクトが頓挫することなく予定どおり製品化できた場合、出資者のもとにGlowが発送されるのは7月ごろの予定。

Glow は夜間にジョギングやウォーキングで汗を流す人や、仕事の帰りが遅くなりがちな独身女性にとっては安全および防犯の面でも優秀なイヤホンとなりそうです。



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