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USBから100W給電可能、USB-C拡張キットがASUSから発売。USB PD対応機器普及の鍵となるか

Shingi Hashimoto
2015年11月13日, 午後12:30 in Asus
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台湾のPCメーカーASUS (エイスース) が、USBの電源供給規格USB PD (USB Power Delivery Specification) に対応したUSB-C拡張キット『USB 3.1 UPD PANEL』を発表しました。本日から発売で、予想実売価格は8500円前後(税込)。

特徴は、USB PD規格上の最大電力である100Wを供給可能な点。将来登場が予想されるUSB PD対応ノートPCやUSB PD対応ディスプレイといった大電力機器も使えます。
ただし100W対応は2基あるポートのうち1基のみ。さらにマザーボード側の接続端子は、自作PC向けの高級マザーボードにのみ搭載される『SATA Express』形状のため、使える機種は多くはありません。

Gallery: ASUS 100W給電対応 USB 3.1 タイプC 拡張キット『USB 3.1 UPD PANEL』 | 8 Photos

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構成は、本体となる拡張カード (基版) と、それを収納可能な5インチドライブベイ用の拡張パネル。出荷時はパネルに基版が収納された状態ですが、基版を取り出して拡張カードとして使うことも可能です。ただし拡張カードとして使う場合、PCI Express x1を固定用としてのみ占有します (つまり信号は通りません) 。





PCとの接続は、信号はSATA Express端子×1基、気になる電源供給端子は4ピン (ペリフェラル) 電源コネクタ×2基です。

自作PCでも4ピンペリフェラル電源コネクタはじょじょに使われなくなってきているため、若干配線が面倒になりますが、100WともなるとシリアルATA用電源コネクタでは使いにくいところがあり (電源ユニット仕様によっては5Vが供給されていないなど) 、こうした仕様となっています。



端子はUSB 3.1 タイプC×2基。基板上にASMedia製のUSB 3.1対応コントローラーを搭載するため、2ポートがUSB 3.1 Gen 2、つまり10Gbps対応です。

気になる対応マザーボードですが、公式表記は「Z170チップセットを搭載するASUSのマザーボード」、対応OSは「Windows 10/8.1/8/7 (各64bit/32bit) 」とされています。自作PC向けの拡張カードは「動作保証外なれどけっこう多くのマシンで動く」的な製品もありますが、本機の場合は接続端子などでの制限が厳しいため、汎用性は高くありません。


なお、「USB-C端子に100Wもの電力を通して、もし非対応機器を接続した場合は大丈夫なのか?」という疑問を持つ方もいるでしょうが、USB PDは規格上、電源を通す前にデータ通信を行い、非対応機器を接続した場合は一般的なUSB端子と同等の電源供給能力範囲で動作する設計となっています。上図でも「USB PD対応機器にのみ100Wの給電を行えます」との注意書きがありますが、それはこうした仕様によるものです。
詳細は、規格策定当時の記事を参照ください。

最大100WのUSB給電規格 USB PD 策定完了、ノートの充電も対応

USB PDは、規格こそ2012年7月 (3年前!!) に策定が完了。「USBで大電力を供給できる夢の規格」的な位置づけであったものの、USB端子に100Wをどう供給するのかといった実装やコントローラの開発の敷居が (当然) 高かった点や、もつれているうちにUSBタイプC (USB-C) 端子の案が登場したため、それと合わせての普及を狙ったことからさらに遅れる......といった事情から、展示会などでは対応機器が登場しているものの、なかなか実際の製品は出てこなかったのが実情です。

本機はそういった中で、ついに登場した対応製品。つまり人によっては「待ちに待っていた」「やっと登場した」という種の製品。その点で一見地味ではありますが、非常にエポックメイキングともなりえるキットというわけです。
本機の登場を皮切りに、いよいよ止まっていたUSB PD製品の普及が進むこととなるかもしれません。個人的にもぜひ期待したいものです。




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Source: ASUS
関連キーワード: asus, USB 3.1 Gen 2, USB 3.1 UPD PANEL, usb pd
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