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マイクロソフトがEAやPUBG、Steam買収??トランプ減税で得た莫大な資金の投資先に検討

もし実現するとしても、MinecraftをPS4に提供したような懐の深さをぜひ

Kiyoshi Tane
2018年1月31日, 午後03:26 in Games
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マイクロソフト(以下MS)が、世界最大級のゲームパブリッシャーであるElectronic Arts(EA)の買収を検討しているとのうわさが、「MSに近い信頼できるソース」からの情報として報じられています。

また別の情報筋によると、買収の対象としてはゲーム配信プラットフォームSteamを運営するValveや、人気バトルロイヤルゲーム『PlayerUnknown's Battlegrounds』(PUBG)の開発元 PUBG Corpの名前も上がっているとのこと。アナリストの一人は、MSから近々に何らかの発表があるだろうと予測しています。

買収のうわさがビジネス的にはあり得ると推測される根拠の一つは、2017年秋にXbox部門の責任者Phil Spencer氏が上級幹部の一員に昇格していること。従来は社内組織的に下だったゲーミング事業のトップがCEO直下の経営チームに加わったことは、MSが再びゲームおよびXbox One重視に方向転換したあかしと見られます。

また、現CEOのSatya Nadella氏は、2014年にMinecraftデベロッパーMojangを25億ドル(約2700億円)で買収することを承認しており、前任者のSteve Ballmer氏よりはゲームに熱心であると思われます。

もう一つの根拠は、米上院で可決された大企業優遇大幅減税(いわゆるトランプ減税)により、MSには少なくとも1300億ドル(約14兆円)の余裕が見込めること。Electronic Artsの時価総額が約350億ドル(3兆8千億円)であると見積もられるため、買収は現実的だとされています。


こうしたうわさについて、SuperData ResearchのアナリストJoost van Dreunen氏は、ソニーが(PS4の)ハードウェアサイクルの現段階では攻勢をかけていくのに対して、マイクロソフトは独占タイトルがかなり貧弱であるという印象を与えると言及。

これまでMSにはソニーのような一貫したコンテンツ戦略が欠けていると指摘した上で、van Dreunen氏は「MSが(Xbox Oneの)ライフサイクルに関して、何かを間もなく発表する」との予測を、米ゲーム情報メディアPolygonに語っています。



Xbox OneはソニーのPS4に劣勢を強いられており、MSは本体普及台数の発表を中止したものの、PS4の公式な普及台数7300万台に対して、Xbox Oneはおよそ半分程度しか出ていないと推測されています。

MSがゲーム会社を買収することは初めてではなく、2000年にはBungie(『HALO』シリーズ開発)、2002年にはレア社(『スーパードンキーコング』シリーズ開発)、2006年にはLionhead Studios(『Falbe』開発元)」を傘下に収めました。

Fable
しかしBungieはMSから再独立(看板タイトルのHaloはマイクロソフト傘下のスタジオ 343 Industriesを新設して引き継ぎ) 、Lionhead Studiosも『Fable Legends』を開発中止した上に閉鎖されており、Xbox Oneの独自タイトル不足につながっている経緯があります。またXbox One の数少ない独占タイトルとして推していた Scalebound も開発中止。

こうした独自タイトル不足について Phil Spencer 氏は、今後は改めて独自ゲームコンテンツへの投資を強めてゆくと公言しています。

一方で、マイクロソフトが時限独占権を獲得し、今のところ唯一のゲーム機版であるXbox One版PUBGは、発売から約40日でプレイヤー数400万超を達成。この勢いを維持するためにもPUBGを囲い込みたい動機はありえるとも思われますが、Xbox Oneのみの独占タイトルとすることは、単純にそれ以外のプラットフォームを締め出して潜在的プレイヤーを減らすことにもなりかねません。

願わくばMinecraftのように、PS4など他社のハードにも提供する寛容さを望みたいところです。

Source: Polygon
関連キーワード: games, microsoft, ps4, pubg, Xbox One
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