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アマゾン、画面つきスマートスピーカーEcho Spotを国内発売。カメラでビデオ通話も対応のアレクサ置き時計

2台め半額は24日まで

Ittousai, @Ittousai_ej
2018年6月20日, 午後10:00
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アマゾンがスマートスピーカー Echo ファミリーの新製品 Echo Spot を日本国内で発売しました。

Echo Spot は直径10cmほどの置き時計のような形状で、2.5インチの丸い画面とカメラ搭載が特徴。

AIアシスタント Alexa (アレクサ)と会話だけで操作できる点は従来の Echo シリーズと同じですが、画面がついたことで情報を一覧したり写真・動画も見られるようになり、使い勝手と使いみちが一段上になりました。



本体前面にはカメラも備えているため、外出先からの自宅映像確認や、Echo Spot どうしでビデオ通話にも対応 (後日のアップデートで提供)。

Echoシリーズに今後提供されるコミュニケーション機能では、Echo Spot を含む Echo ファミリーの製品、およびスマートフォンの Alexa アプリとのあいだで音声・ビデオ通話や、テキストメッセージの読み上げ・声でテキスト入力を使ったやりとりができるようになります。






Echo Spot の主な仕様は、本体直径 約10cm、画面直径 約2.5インチ(約6cm)、重さ約420g。

1.4インチ径のスピーカーを内蔵し、小型ながら意外と豊かな音で音楽用のスピーカーにもなります。外部スピーカーとの連携用に3.5mm音声出力端子、Bluetooth 音声出力にも対応。

Echoシリーズ最小の Echo Spot はマイクロUSB端子で給電でしたが、Echo Spot は付属の15W ACアダプタ駆動。据え置き製品なのでバッテリーは内蔵しません。



通常は時計を表示しており、壁紙やデザインはプリセットから選べるほか、撮影した写真で小さなフォトスタンドのようにも使えます。




アレクサなど音声アシスタントを備えたスマートスピーカーは、会話だけでハンズフリーに操作できること、別の作業をしていても、目を閉じていても使えることが魅力のひとつです。

Echo Spot でも音声だけで使える便利さはそのまま。さらに画面があることでリストや動画など目で見たほうが分かりやすい情報、見ないと分からない情報はさっと一覧でき、声のかわりにタッチやスワイプで操作することもできるようになります。

従来の Echo でよく使われる天気予報の場合、直近の予報を音声で読み上げてくれるのは従来の Echo 同様ですが、Spot は画面には風速なども含めた詳細や、数日分の予報まで表示します。

音楽の再生ならば、画面には再生中の曲情報を表示。従来はアーティスト名だけでおまかせか、楽曲名まで指示していたところ、画面に表示した一覧から選ぶこともできます。

これまたよく使われるタイマーでは、いちいち呼びかけずに残り時間を表示など。


Alexa のサードパーティーアプリにあたる「スキル」も、すでに50以上が Spot の画面に対応。たとえばレシピアプリならば、写真付きで候補を選ぶ、料理の手順を動画で再生するなど。

いずれも小さな画面と、音声だけでも使えるインターフェースの制約から、スマートフォンアプリを簡略化したような内容です。用途のほとんどはスマートフォンアプリでも事足ります。

しかし天気予報や予定確認、タイマーや目覚ましセット、音楽再生、メッセージのやり取り、家電の操作等々、スマホを取り出して操作するまでもなく、さっと済ませたいタスクが日常には多数あるのも確か。

かつてスマホが「PCを開くまでもない」タスクを置き換えて普及したように、AIアシスタントは「スマホを取り出すまでもない」日常のタスクでこそ適材適所に役立つ製品です。



Echo Spot は画面の追加で音声だけでは苦手だった用途にも使えることになり、スマホが要らないタスクの幅がぐっと広がりました。

画面があっても基本的に声だけで使えるため、スマートフォンよりさらに手軽な、誰でも使える新しい「コンピュータ」でもあります。


今後のアップデートで提供予定のコミュニケーション機能は、この日常に溶け込む新しい家電としての目玉。Echo Spot またはアプリとならばビデオつきで、そのほかの Echo とならば音声でリアルタイムに通話できます。

コミュニケーション機能のひとつ「メッセージ」は、 声で入力した文章をテキストとして送信したり、アプリで入力したテキストをEchoが読み上げる機能。動画・音声通話と異なり、誰々さんにメッセージが届いています、再生しますか?で非同期に通信できます。

コミュニケーション機能は、Echo Spot だけでなく従来の画面なし Echo でも、スマートフォンのAlexaアプリでも相互に使える機能として提供予定です。





価格は税込1万4980円。ビデオ通話や見守り用途など複数あると嬉しい製品とあって、2台目は半額になるプロモーションも実施します。


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