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イーロン・マスク、タイの洞窟現場に小型潜水艦携え到着。少年救出への使用可能性は低いものの「準備はOK」

行動力!

Munenori Taniguchi, @mu_taniguchi
2018年7月10日, 午後03:20 in transportation
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SpaceXとThe Boring Companyの技術者をタイに送り込み、洞窟で遭難した少年サッカーチームの救出を援助するイーロン・マスク氏が、あっという間に製作した救出用潜水艦を携えて現地入りした模様です。

マスク氏は実際に洞窟の内部2kmほどのところにあるCave 3(Chamber 3)と呼ばれるポイントまで、現地救出隊とともに入った様子をInstagramに動画で投稿し、その後Twitterでは救出用の小型潜水艦は必要とされるならいつでも準備ができていると報告しました。

イーロン・マスクが小型潜水艦のアイデアをまとめに入ったのは7月7日のことで、製作には8時間かかると予測。翌日7月8日にはすでにこれを完成させ、ロサンゼルス市内にある学校のプールを借りてその性能確認試験までを実施していました

しかし、この時点ですでに現地ではダイバーが少年らの救出作戦の決行に映っており、フルフェイスの水中マスクを着用し、ダイバーが少年用の酸素ボンベを保持する格好でまず4人を救出しています

プールでのテストを終えたイーロン・マスクは、この小型潜水艦をタイへの運搬するのに約17時間がかかるとしたのち、しばらくSNSへの投稿を沈黙しました。この間、一夜明けた現地ではさらに4人の救出に成功し、残るは少年4人とコーチの合計5人という状況となり、もしかするとマスク氏の潜水艦は使われることなく全員救出に至るのではという雰囲気が漂い始めました。

Just got back from Cave 3

Elon Muskさん(@elonmusk)がシェアした投稿 -


ところが、沈黙していたマスク氏が次にInstagramに投稿したのは、なんと現地の洞窟内の動画。どうやらマスク氏本人が潜水艦と共に現地へ飛び、洞窟内を2kmほど入ったポイントまで視察に行っていた様子です。

さらにTwitterへの投稿では洞窟の外の写真とともに、小型潜水艦は求められればいつでも使えるようにしているとコメントしました。
現地救出チームは、少年らに水中マスクを装着させ、水没ポイントを潜水させる方式ですでに8人を救出しています。この作業は2日間に分けて慎重に行なわれて実績となっていることもあり、この段階でわざわざイーロン・マスクの潜水艦を使う理由はあまりないかもしれません。また、BBCは現地救出チームリーダーNarongsak Osotthanakorn氏の声としてマスク氏の持ち込んだ潜水艦は「今回の救出作業においては実用的ではないようだ」とのコメントを伝えています

マスク氏は9日の段階で、たとえこれが現地で使われなくとも「宇宙船からの脱出ポッドとしてなど、後にいろいろな場所で活用できる」とツイートしていました。

SNS上では、マスク氏が小型潜水艦について発言するごとに、その行動を売名だの無理だのと揶揄するリアクションが散見されます。しかし、たったの3~4日で少年らの救出のために宇宙ロケットの部品で救出用の道具を作り、それを抱えてはるばる太平洋から現地に17時間かけて飛んできた超人起業家の正義感と行動力は、称賛に値することは間違いありません。

なお、日本時間7月10日14時時点の最新情報では、現地で間もなく残る5人の救出に取りかかるとのこと。状態の良い者から順に救出しているようにも見受けられる今回の救出作業、残っている5人の健康状態も気がかりではあるものの一刻も早く朗報がもたらされることを祈ります。

7月10日19時30分更新:BBCによると、イーロン・マスクの小型潜水艦については「すでに確立された救出方法があるため、使用するという選択肢はなかった」とNarongsak Osotthanakorn氏が述べ、結局使われることはなかったとのこと。この更新執筆時点で11人目の少年が救出されたところ。残るは少年1人とコーチのみとなっています。



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