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バッファロー、メッシュネットワーク対応のWi-Fiルーター新ブランド「AirStation Connect」を発表

お皿みたい……?

こばやしなおき(Naoki Kobayashi)
2018年8月3日, 午後06:10
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バッファローは本日(2018年8月3日)、Wi-Fiルーターの新ブランド「AirStation connect」を発表。同ブランドの新製品として、メッシュネットワーク対応のWi-Fiルーター「WTR-M2133HP」(親機)と、専用中継機となる「WEM-1266」、そして親機1台と専用中継機が2台で構成されるスターターキット「WTR-M2133HP/E2S」を同日に発売しました。価格は、「WTR-M2133HP」2万7700円前後、「WEM-1266」が1万2000円前後、スタートキットが4万7800円前後(いずれも税別)。

メッシュネットワーク対応の一般向けWi-Fiルーターはまだ数が少なく、代表的なところではGoogleの「Google Wif」、ASUS 「Lyra mini」あたり。そこへ国内メーカーから「AirStation connect」が追加された格好になります。



メッシュネットワーク対応が大きなウリとなるこちらの製品ですが、Wi-Fiルーターに見えないようなデザインが目を惹くところです。バッファローによれば、「Wi-Fiルーターは、リビングやダイニングなど、なるべく見通しの良い場所に置いてほしい。そのため、従来のスクエア型ではなく、インテリアとして飾れるソリッドなデザインにこだわりました。」とのこと。好みは分かれるかもしれませんが、なかなか攻めている印象です。


ちなみにメッシュネットワークとは、親機と専用中継機同士が互いに通信しあい、網目(メッシュ)状のネットワークを構築する仕組みのこと。これにより、各機器が繋がり合ってメッシュを拡大していくことで、部屋の隅などの従来通信環境が良くなかった場所でも安定した通信ができるようになります。

メッシュネットワークでは、親機と専用中継機が相互にデータを送受信することでネットワークを形成しています。つまり各機器が自律してネットワークが構築されているわけです。そのため、ユーザーが意図することなく、最適なルーターへ接続してくれ、安定した通信が期待できます。

これまでもWi-Fi中継機を設置することで通信可能範囲を拡大する事はできましたが、現状の接続を維持してしまうので、中途半端な位置に接続する機器がある場合、親機に直接接続した方が高速なのに、中継機に接続したままの状況になってしまうこともままあります。また、機器ごとに違うSSIDを設定しなければならないケースも。



とはいえ、メッシュネットワークでは、複数の機器(親機と専用中継機)間の接続状態をいかに安定させるかが重要となってきます。ここがうまく動いてくれないと肝心の速度が出ないという状況になってしまうのですが、WTR-M2133HPでは、バッファロー独自のアルゴリズムにより、中継機間の経路を自動で構成。最も効率の良い経路でデータ転送を行うとされています。



ちなみに、メッシュネットワーク対応と先鋭的な筐体デザインを除けば、トライバンド(5GHz帯×2、2.4GHz帯×1)のIEEE802.11ac(866Mbps)対応と、Wi-Fiルーターとしてのスペックは割と一般的。メッシュネットワーク対応かつ、IPv6対応なのは特筆すべき点でしょうか。



面白いのは、セットアップ用に専用アプリ「connect」が用意されている点でしょうか。親機と各中継機の稼働状況や接続端末の確認、通信状態の確認などがスマホやタブレットで行えます。また、ルーターに接続されている機器と、その接続状況のチェックも可能です。そのほか、中継機がパフォーマンスを発揮できる置き場所か、「connect」アプリでチェックしながら設置できるようになっています。




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