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Steam Machineはまだ死んでない?Windowsゲーム互換性ツール開発中のうわさ

動いたとしてもスピードが辛そう

Kiyoshi Tane
2018年8月18日, 午後05:00 in gaming
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矢崎 飛鳥, 10月29日
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PC用ゲームプラットフォームSteamで、同サービスを運営するValve社が、他のOS向けゲームを別のOS上で動作可能とする互換性ツールを開発しているとの噂が報じられています。

これにより、Valve社の提唱したLinuxベースの独自OS「SteamOS」や、それを搭載したPC用ゲーム機規格「Steam Machine」でWindows用のゲームが遊べる可能性が浮上。ひいては一般のLinux上でWindowsアプリを実行する環境も、大きく改善するかもしれません。

米大手ネット掲示板Redditユーザーの一人は、SteamのGUI(グラフィカルユーザーインターフェース)ファイル内に、未公表のSteam Play(一度購入したゲームを、有効化したプラットフォーム以外のPCでも遊べるしくみ)システムに関するテキストを含む隠しセクションを発見したとのこと。

そこには、「他のOS向けゲームを遊べるように自動的に互換性ツールをインストールする」機能が述べられていました。

さらに他の未使用テキストによれば、Steam Playは「サポートされているタイトル」との公式互換性を提供できるとともに、ユーザーは「所有ライブラリ内の未検証ゲーム」も公式互換性ツールでテストできるとか。

そして後者を利用する場合は「期待通りに機能せず、クラッシュやセーブデータを破壊するなどの問題が起こる可能性もある」とのこと。つまり、公式サポートされない他のOS向けゲームも、自己責任で遊べるというわけです。

この公式互換性ツールの恩恵が最も大きいのが、おそらくValve社が推進していたSteamOSおよびSteam Machineです。2013年9月に正式公開され、当初は多くのPCメーカーが名乗りを上げていたものの、延期を繰り返してようやく2015年末にSteam Machineが3社から発売されました。

しかし、ホームグラウンドの北米市場でもほとんど注目を集めず、やがてSteamストアのトップページからリンクが削除されることに。海外メディアでもSteam Machine終了か?と話題になりました。

そこでValve社は、死亡宣告を否定。「Steam Machineが決して飛ぶように売れていたわけではない」と認めながらも、競争力のあるオープンなゲームプラットフォームを目指すことは続け、(SteamOSのベースとなる)Linux OSでのゲームやアプリケーション動作環境を整備していく趣旨をアナウンスした経緯があります。

今回の一件は、本当にSteam MachineとSteamOSが「諦められていなかった」と推測できる材料が発見されたわけです。もし実現すれば、失敗した最大の原因と思われるゲームソフト不足が解消するかもしれません。

とはいえ、Windows用ゲームをSteamOS上で動作させる場合は、エミュレーター(他のOSやハードの挙動を真似させるプログラム)を経由することになるはず。米テック系メディアArs Technicaも、同じハードウェア構成のWindows PCよりもパフォーマンスが低下すると指摘しています。

たとえ再現性が万全とはいかなくても、「Linux上でWindowsアプリが動作する環境」が大手企業Valve社の資金と技術力により整備されるのは、多くのユーザーにとって歓迎すべきことです。

同社は先述の「Steam Machine/OSをあきらめない」宣言の中で、Vulkan API(ゲームエンジンなどに使用されるグラフィックAPI)を優れたものに育てるための努力を続けると宣言。同APIがWindowsとLinuxに加えてmacOSとiOSにおいてもサポートされていると再確認していました。

日本では(海外でも)身近とは言えないStam Machineはさておき、Windows用ゲームとの互換性ツールの恩恵はLinuxのみならずMacでも受けられるかもしれません。Valve社の正式発表を心待ちにしたいところです。



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Source: Reddit
関連キーワード: game, games, gaming, steam, steammachines, steamos
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