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BMWの次世代EV「iNext」、極寒の地でテスト中 21年に生産

BMWのテクノロジー・フラッグシップとして2021年に生産が開始されます。

Hirokazu Kusakabe
2019年2月8日, 午前11:00 in Automobile
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BMWが2021年に生産開始を予定している新型電気自動車「iNext」。そのプロトタイプを北極圏近くの寒冷地でテストしている写真が公開されました。

世界中の自動車メーカーの例に漏れず、新たな電気自動車の投入を急いでいるBMWですが、今回初めてテスト車両の画像が(大部分はカモフラージュで隠されていますが)公開されたiNextは、その名前が顕すとおり、既存の車種をベースにした電動化モデルより、さらに先進的な次世代の「テクノロジー・フラッグシップ」として開発されています。そのため、単に電動パワートレインを搭載するのみならず、自動運転機能やコネクティビティ、モビリティ・サービスまで統合されたモデルになる予定です。

その発売に向け、BMWは試験用のプロトタイプを北極圏に近いスウェーデンのアリエプローグに運び、極寒の環境でテストを行っています。電気自動車のバッテリーが寒さに弱いことはご存じのとおり。BMWのエンジニア達はこのクルマの「eドライブ・マネジメント・システム」が、極度に低温の環境下でバッテリーの電気をどのように、どれだけモーターに供給できるか、充電できるか、そして減速時に回生できるかを調査し、さらにエアコンやヒーターの能力も確認しているとのことです。

BMW iNext
もちろん、極寒の環境でテストされるのは電気システムだけではありません。滑りやすい雪や氷で覆われた路面では、車体の前後に1基ずつ搭載され、それぞれ前輪と後輪を個別に駆動するモーターの協調や、車輪のスリップを検知してパワーとブレーキを電子制御するスタビリティ・コントロールのプログラムも鍛えられます。ステアリングやブレーキ、サスペンションの調整も煮詰められ、真冬の道路でも安全に走れるだけでなく、BMWが哲学とする運転の楽しさも実現することが求められます。

もちろん、この寒冷地テストは市販化に向けて行われる膨大な走行テスト・プログラムの一部でしかありません。今年の夏にはおそらく、中東や米国カリフォルニア州デスバレーあたりに運ばれて、灼熱の砂漠で高温に耐えるiNextの様子が伝えられることでしょう。

BMW iNext
さて、想像するだけで身体が凍えてきそうなテストのことはBMWのエンジニアに任せて、せっかく写真が公開されたのだからデザインについても見ていきましょう。迷彩柄のビニールで覆われていても、全体的な形は車高の高いSUV型であることが分かります。これはおそらく、車体下部に大量のバッテリーセルを搭載するとフロアが嵩上げされるため、このような形状を採用したと推測されます。昨今のSUV人気も販売戦略的に無関係ではないかもしれません。ウエストラインから下を隠して車体の上半分だけを見れば、スタイリッシュなワゴンのようでもあります。

BMW iNext
昨年秋にコンセプトカーとして公開され(て物議を醸し)た「ヴィジョン iNext」(上の写真)のラディカルなディテールが、どこまで市販モデルに継承されるかはまだ分かりませんが、少なくとも観音開きのドアや、極端に細いヘッドライト、大きく張り出した側面がフラットなフェンダーアーチは採用されていないようです。最近流行の兆しが見られるサイドミラー代わりのカメラも搭載しないらしく、テスト車には大きなドア・ミラーが付いています。BMWの特徴的なキドニー・グリルはビニールではなく黒い布のような素材で隠されていますが、コンセプトカーほどではないにせよ、上下に大きくなることが予想されます。

iNextは2021年よりBMWのドイツ・ディンゴルフィング工場で生産が始まりますが、これ以外にもBMWは次期型「4リーズ グランクーペ」をベースにした「i4」や、コンパクトSUVの「X3」を電動化した「iX3」を同じ頃に発売する予定です。これらのモデルを量販価格帯のEVとして大量投入することでテスラに対抗し、iNextでは技術力を顕示してメルセデス・ベンツアウディを牽制したいというのがBMWの狙いでしょうか。とりあえず、テクノロジー・フラッグシップに相応しいスペックやデザインが全て明らかになる日を楽しみに待つことにしましょう。

Gallery: BMW iNEXT undergoes winter trial tests | 4 Photos

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Gallery: BMW Vision iNext concept | 52 Photos

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