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アップルとクアルコム、CEO同士が話し合おうとしない?訴訟泥沼化の一因か

「仲が悪い」はシンプルかつ強力な理由

Kiyoshi Tane
2019年4月15日, 午後12:50 in apple
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Mike Blake / Reuters

特許侵害やライセンス料の支払いをめぐり、世界中で訴訟を繰り広げているアップルと米大手半導体メーカー・クアルコム。かつては「iPhone用のモデムチップを供給する側とされる側」として蜜月の時代もあった両社の関係がなぜ修復困難なほどこじれているのか、米ウォール・ストリート・ジャーナル(WSJ)が今日に至るいきさつを解説しています。

今回の記事において焦点の1つは、両社のトップ同士の個人的な関係です。アップルのティム・クックCEO氏とクアルコムのスティーブ・モレンコフ氏が、互いに話し合おうとはしないとの噂が報じられています。

WSJ報道によると、昨年クック氏とモレンコフ氏はアップル本社で会談をしたとのこと。ますます激化する訴訟を話し合うために設けられた席でしたが、モレンコフ氏はアップルが自社の敵対的買収(ブロードコムによるもの。米トランプ大統領が「国家安全保障上の懸念」を理由に禁止令を出したことで失敗)を後押ししていると疑っていたため、最初は自分で話さず、顧問弁護士に交渉を任せたーーと、この会合に詳しい人物の話が伝えられています。

このギクシャクした場面こそが、両社の争いを史上類を見ないほど泥沼にしているトップ2人の関係を象徴しているというわけです。

WSJがいうには、CEO間の密接な関係こそが、大企業同士の争いを解決するために重要な役割を果たしてきたとのこと。たとえば元マイクロソフトのCEOスティーブ・バルマー氏はサン・マイクロシステムズの元CEOスコット・マクネリ氏と半年以上も話し合ってから、2004年に独禁法訴訟で全面和解に至っています。

そしてシスコシステムズのCEOだったジョン・チェンバース氏は商標(iPhoneにつき)をめぐる争いを、当時のアップルCEOスティーブ・ジョブズ氏と信頼を築くことで解決したと振り返っています。

しかしクック氏とモレンコフ氏はともに対立した関係にこだわり、個人的なつながりもほとんどなし。アップルの匿名幹部らは、モレンコフ氏がクアルコムのCEOである限り取引は不可能だと言い、事情に精通する人物は「2人の個人的な関係(のなさ)です。そのギャップを埋められる人は誰もいない」と述べています。

今年4月半ばからアップルとクアルコムの特許料をめぐる大型裁判が米サンディエゴで始まりますが、両CEOともに法廷で証言すると見られています。特にクックCEOはクアルコムのライセンス慣行、すなわちiPhone販売価格の5%をライセンス料として徴集することに憤まんやるかたないため、自ら証言を望んでいると報じられています。

アップルとクアルコムとの取引関係は、ジョブズ氏がCEOだった2007年に遡ります。当時、ジョブズCEOはクアルコムの前CEOポール・ジェイコブス氏と友好関係を築いており、iPhone1台あたり7.5ドル支払う条件で合意したとのことです。

そして2011年、アップルはクアルコムをiPhone用モデムチップの独占供給メーカーとすることで同社との関係を深めました。が、同年にジョブス氏は逝去。その後任としてCEOに就任したクック氏は、アップルが全ての他社ライセンス料を合わせた以上に、クアルコムに支払っていることはひどいと判断。そして再交渉を試みたことが、関係悪化の始まりだったというわけです。

アップルはサムスンともスマートフォン特許をめぐって7年も争った後、和解が成立しています。しかしクアルコムについては、CEO同士が話し合うことさえ避ける関係性もあり、訴訟はさらに長引くかもしれません。



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Source: WSJ
関連キーワード: apple, AppleRumor, iphone, lawsuiit, license, modem, qualcomm
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