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折りたたみスマホに朗報!厚さ0.04ミリの曲がる極薄ガラスなら画面保護も大丈夫

曲げられるガラスで表面を覆えば傷の心配不要

山根博士 (Yasuhiro Yamane), @hkyamane
2019年6月21日, 午後03:00 in Econy
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ディスプレイが折りたためるスマートフォンは、Royoleの「FlexPai」、サムスンの「Galaxy Fold」そしてファーウェイの「Mate X」の3製品が発表されています。しかしFlexPaiは出荷数がごくわずかなために市場にはほとんど出てきていません。またGalaxy Foldはディスプレイの耐久性問題もあり発売前のデモ機がいったん回収となり、現在改良中。そしてMate Xも販売開始が9月に伸びました。

折りたたみスマートフォンはディスプレイを曲げるため、表面はガラスではなく硬質フィルムになっています。しかしフィルムではガラスほどの強度が無いため傷がつきやすくなります。筆者は3つのモデルを実際に触ったことがありますが、指先でのタッチ操作は問題は無いものの、硬いものを押し付けた場合の強度は少し不安になりました。

Econy

表面をガラスにすれば強度が保て、安心して使うことができます。しかしガラスはよほど薄くしなければ曲げられませんし、薄くすれば強度そのものが無くなってしまいます。ところが韓国の特殊ガラス専門メーカー、Econyはそれらの点をクリアした折りたたみスマートフォンにも対応できる薄型ガラスを開発しました。

Econy

Econyのガラスは厚さが0.04ミリ。ディスプレイ保護用として売られているガラスは0.1ミリでも極薄と呼ばれますが、0.04ミリという厚さはその半分以下。そのため樹脂フィルムのような柔軟性があり、曲げることができます。

Econy

2019年6月に上海で開催されたCES ASIA 2019の同社ブースには、スマートフォンとタブレットに見立てたモックアップの上にその0.04ミリ厚のガラスを載せて、実際に折り曲げる様子をデモしていました。

Econy

小型のモックアップはまさしくGalaxy Foldに似せた大きさです。90度ディスプレイを曲げた状態の部分にガラスを当てると、割れることなく密着させることができます。このまま折りたたんでも割れることはありません。

Econy

大きいタブレット型のほうのモックで実際に折り曲げを試しました。ディスプレイを完全に閉じてもガラスは割れず、小さい弧を描いて曲がっています。なお最小の折り曲げ半径は2.5ミリとのこと。折りたたみスマートフォンのうち、Galaxy Foldのように谷折り型のモデルはディスプレイを閉じても隙間が若干開きますが、有機ELパネルも鋭角には折り曲げることができないからです。ということで谷折り型のスマートフォンには必ず隙間があることからEncoyのガラスも十分対応できます。

Econy

Galaxy Foldを開くと、ディスプレイ表面のヒンジ部分のフィルムに若干しわが寄ります。画面を点灯しているときは全く気にならないものの、やはり表面がガラスではなく樹脂であると平滑を保つのが難しいのでしょう。しかしEconyのガラスをつかえばヒンジ部分も常に平滑になります。

Econy

このガラスを直接折りたたみスマートフォンのディスプレイ表面に使えるかどうかはわかりませんが、保護フィルムとして貼り付けて使うことは十分できそうです。またガラスを張り付ければその上からスタイラスペンを使うこともできるようになります。折りたたみスマートフォンはまだどのような活用ができるか未知数の部分もありますが、ディスプレイ面をガラスで保護できれば傷がつくことを気にせず使いこむことが可能になります。スマートフォンメーカーとの協業をぜひ行ってほしいものです。

Encoy




「TechCrunch Tokyo 2019」11月14日、15日に開催



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関連キーワード: Econy, flexpai, galaxyfold, matex, Royole
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