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楽天のMNOサービスは10月1日から「スモールスタート」、三木谷氏が明らかに

オンラインから段階的に拡大。9月上旬に詳細発表

山口健太(Kenta Yamaguchi)
2019年8月8日, 午後06:55 in Rakuten
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楽天は8月8日、楽天本社で開催した2019年度第2四半期決算説明会にて、自前の設備を用いた携帯キャリア(MNO)サービスについて、10月1日に「スモールスタート」として提供を開始することを明らかにしました。楽天のMNOサービスは10月に開始予定と案内されていましたが、具体的な日付を公表したのは今回が初となります。

説明会には楽天の三木谷浩史氏会長兼社長が登壇。これまで「MWC19 Barcelona」「Rakuten Optimism 2019」などのイベントで語ってきた内容を紹介しながら、「世界で初めて携帯ネットワークの完全仮想化を実現した」とアピールしました。

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▲携帯ネットワークを汎用ハードとソフトウェアだけで動かす「完全仮想化」を実現


その具体的なメリットとして、「ほとんど遅延のないエッジサーバーを国内に4000ほど置くことで、これまでにない大規模なオンラインゲームやデータストレージをエッジ側で提供できる」(三木谷氏)としています。

海外展開の可能性にも改めて触れ、「まずは国内でコンシューマー向けにサービスを開始するが、海外からも(楽天の完全仮想化ネットワークと)同じものを作れないかとの引き合いがある。アマゾンのAWSのように、他国にもグローバル展開したい」(三木谷氏)との展望を語りました。

サービス開始日は、これまで社内でターゲットとして定めていたという「10月1日」を初めて公表しました。その一方で、「世界から注目されていることもあり、ホップ・ステップ・ジャンプでやっていく。まずはスモールスタートで始め、オンラインに展開し、最後にリアル店舗を含めたグランドローンチに持っていく」(三木谷氏)としました。

質疑応答では、この「スモールスタート」に記者からの質問が集中。三木谷氏はその背景として「大きな自信を持っているが、全く新しいネットワークなので、念には念を入れる。他の事業者が昨年起こしたようにダウンしてはいけないので」と説明。ソフトバンクの大規模障害を暗に引き合いに出し、慎重な姿勢をアピールしました。

Rakuten▲決算説明会に登壇した楽天の三木谷浩史代表取締役会長兼社長

料金プランの発表については、「まだ言えない。他社に手の内を見せたくない」(三木谷氏)と否定。サービス開始に向けた詳細は9月上旬に開く発表会で説明するとしたものの、そのタイミングで料金プランを発表するかどうかは明言を避けました。

基地局の設置が遅れているとの指摘については、「ネットワーク側は冗長構成やセキュリティを含めて予定通りに進んでいる。基地局設置は多少の幅を持たせて進めており、あと1〜2週間早く進むと良かったが、こちらも予定通りだ」(三木谷氏)と強気の姿勢を示しました。

最後に、楽天モバイルのネットワーク構築を統括するCTOのタレック・アミン氏が「7月時点でネットワークの仮想化は100%完了しており、社員向けには実用運転している。エッジや仮想化はスケジュールより早く進んでいる。安定性のテストやセキュリティの強化が満足できるものになれば、10月1日のローンチとなる」と補足しました。

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▲楽天モバイルCTOのタレック・アミン氏

楽天モバイルの広報担当者によれば、10月1日の時点でMNOサービスを利用できるのは限定されたユーザーになる見込みとのこと。どういった形での限定なのか、具体的なサービス開始のイメージは9月上旬の発表会で語られるようです。



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