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アップル、App Store検索で自社アプリが最上位に来ないよう調整。「サードパーティ開発者を助けるため」

しかしApple Card発表翌日にWalletアプリが検索トップ

Kiyoshi Tane
2019年9月10日, 午後04:50 in Business
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Ittousai, 9月20日
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AP Photo/Marcio Jose Sanchez

アップルの幹部等が、自社製アプリがApp Storeの検索結果で他社の関連アプリよりも最上位に表示されやすかったと認め、検索アルゴリズムを調整したことを明らかにしました。

同社のワールドワイドマーケティング担当上級副社長のフィル・シラー氏とインターネットソフトウェア&サービス担当上級副社長エディ・キュー氏は、The New York Times(NYT)のインタビューにて、App Storeの検索結果で自社アプリが検索結果の上位に表示されにくくなるよう調整したと認めています。

具体的には、アプリがメーカーごとにグループ化される(まとめて表示)機能を微調整し、自社アプリが優遇を受けているように見えないようにしたとのことです。

実際、NYTはアルゴリズム変更が7月に実装されて以来、多くのアップル製アプリが表示順位を落としていると確認したと報じています。たとえば「TV」検索の上位にあったアップル製アプリが4つから2つに減り、「ビデオ」と「マップ」では上位にあった3つが1つに。そしてApple Walletは「お金」と「クレジット」で1位から転落したそうです。

では、なぜ調整以前はアップル製アプリが最上位に表示される傾向があったのか。NYTはアップルが自社アプリを優遇していたのではないかと示唆していますが、シラー氏とキュー氏は以前の検索アルゴリズムが適切に機能していたと主張。その上で、自分たちが単にサードパーティ開発者を助けるために自らにハンディキャップを課すことを決めたと述べています。

しかしモバイルアプリ分析会社Sensor Towerが調査したところ、アルゴリズム調整後も、アップル製アプリは競合他社よりも関連性や人気が低い場合でも700以上の検索語でApp Storeで1位にランクしていると判明。そのカテゴリは本、音楽、ニュース、雑誌やポッドキャストから映画、クラウド、ストレージ、ストア、株価や天気に至るまで広汎に渡ると報告されています。

NYTによると、アップルの広報担当者は、同社が過去の検索結果データを保持していないため、データを検証しようがないと回答。あわせて検索アルゴリズムは特定の検索に対するアプリの関連性、評価、ダウンロードやビューに基づく人気など、42種類もの指標に基づくとされ、暗に外部からの観察は適切ではないとほのめかしているようです。

さらにNYTは、アップルのWalletアプリで発行および使用できるApple Cardが発表された翌日に、Walletアプリが「お金」「クレジット」「デビット」の検索でたちまち1位になったことを指摘。これまで同アプリはこれらの検索用語でランク入りしていなかったにも拘わらずです。

これに対してキュー氏らは、Walletアプリのマーケティングチームがアプリ説明に「お金」「クレジット」「デビット」の3つを追加したからではないかと推測。そしてシラー氏は、ユーザー等がそれらの言葉で検索し、Walletアプリをクリックした結果がアルゴリズムに反映されたに過ぎず、「私たちはプロモーションのために何もしなかったとハッキリ言えます。そう、素晴らしいWalletアプリやApple Cardを開発し、それを市場に送り出したこと以外には」と述べています。

今年3月に音楽ストリーミングのSpotifyがEUの独占禁止法当局に苦情を申し立て、サイバーセキュリティ企業のKasperskyがロシア当局に提訴するなど、アップルがApp Storeのプラットフォームを自社アプリの優遇に利用しているのではないかとの批判は高まっています。その一方では消費者団体のApp Storeに関する訴訟も継続しており、今後もアップルは「アプリストアは公正な競争を保証している」とアピールする努力を重ねていくのかもしれません。




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