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Apple Arcadeおすすめゲーム:エッシャー風無限世界を彷徨うパズル Manifold Garden

定額内は単純にお得

Ittousai, @Ittousai_ej
2019年11月18日, 午後05:00 in gaming
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アップルが9月に開始した月額600円の遊び放題ゲームサービス、Apple Arcade に加入してみましたので、軽率に手を出したゲームを軽率に紹介してゆきます。

今回は、ゲーム開発者ではなかったアーティストが7年かけて個人制作したという一人称探索ゲーム Manifold Garden。

M.C.エッシャーの絵画のような、壊れた計算機の心象風景のような、あるいは弐瓶勉作品の悪夢のような世界を、「重力方向を変更できる=どこまでも落ちて移動できる」能力で探索してゆく、アート作品でありパズルゲームでもある作品です。



スクリーンショットだけでは「なんかすげえ」は伝わっても、何をどう操作するのか全く分かりませんが、公式予告動画を見ればなんとなく分かります。

無限遠まで続く塔や階段や回廊、荘厳で巨大な構造物が虚空に広がる世界のイメージには圧倒されますが、操作はオーソドックスなFPSと同じ一人称。すなわちコントローラなら左スティックで歩き右スティックで見回し、タッチなら画面を二分割してそれぞれドラッグで仮想スティック。

面倒なお話やゲーム内の会話やテキストはなく、ひたすら人を拒絶する世界を環境音楽と世界内の物音だけで彷徨います。下を向いても自分の足は見えず、インベントリ管理もステータスもありません。

移動以外の操作は壁に向き合ってボタンをタップで重力方向を変更(正面が「下」に変わる)、あとはスイッチを押したりブロックを持つなど、世界のオブジェクトや仕掛けをシンプルなタップで操作するのみ。

Manifold Garden

探索とパズルの基本は、重力の方向を変更できる能力で進めます。世界は無限にループしているため、巨大な塔の基部で飛び降りて、頂上に着地するのは基本。虚空に浮かぶ構造物にも、描画限界の果ての壁にも、そちらを「下」に変えることで風を切って落下して移動できます。

広い空間を任意方向に落ちる楽しさ(本当にこれだけで楽しい)は、PS4 / PS Vita の Gravity Daze にも共通しますが、マニフォルドガーデンはいつでも好きに重力を自在に操れるわけではなく、面に対したとき「下」に変えられる制約があります。こうした制約をどうするかの悩みこそ、パズルや新奇なアイデアのゲームの醍醐味、ニューロンが新しく結線される快楽です。

「落ちることで登る」感覚や、ブロックを運んで悩む点でいえば、作者も影響を受けたと公言する傑作パズル Portal に近い部分もあります。

夢に見そうな世界を彷徨いパズルを解くことで、無機質な世界が緩やかに変わってゆく点はプレイしてのお楽しみ。

Manifold Garden

世界観だけで、あるいはウロウロと迷い無限に落ちるだけで十二分に楽しめるゲームですが、強いて難を言えば、パズルとして真面目に作りすぎているきらいがあること。

ゲームとして成立させるためにパズル部分を作り込んでいるうち魔境にはまってしまったのか、それともパズル自体も情熱だったのかは何とも言えませんが、これだけ浮世離れした世界観でもブロックを重ねて云々のパズル要素は意外なほど「ゲームゲームした」解き味の部分もあり、誰でもすいすいと解けるとはいえません。

パズル好き、幾何学無限地獄大好きという幸福なプレーヤーにとっては天国ですが、画像や動画に一目惚れして始めてみても「どこにゆけばよいのか全然分からない」「パズルが難しい」「何を要求されているのか、パズルがどこなのかすらわからない」プレーヤーも少なくなさそうです。

ただし公式が親切なウォークスルーを最初から公表しているため、どうしても詰まったときに参照するのも、最初からなぞるように進めるのも全然あり。

一般的には、いきなり正解を見て解きすすめるのはゲームを台無しにする行為ですが、今作についてはウォークスルーを見ながらでも、この「多様体の庭園」にどんな光景が広がっているのか、世界がどう変化してゆくのかを他人の動画配信ではなく自分自身の一人称で体験できる価値があります。


Apple Arcade 単純にお得すぎ問題




さて、ここらでApple Arcade のサービスについて。おさらいすると、月額600円でこの Manifold Garden を含むさまざまなジャンルのゲーム100本以上が遊び放題になるサービスです。シンプル。

iPhone / iPad のほか、Mac でも Apple TV でも遊べることも特徴。常に持っている iPhone でも、ごろ寝しながら遊べる iPadでも、大画面に腰を据えて遊べる Mac / Apple TV でも遊べるのは、ニンテンドースイッチをさらに進めたような自由の魅力があります。

当初は「独占タイトルのみ、100本以上」の触れ込みが、ラインナップが出たら他社プラットフォームで予告済みの作品が含まれており、正確には「モバイルでは独占」、つまり「Android以外はほぼ全プラットフォームで出る」ようなゲームが含まれていたのも記憶に新しいところです。

これは「独占じゃないじゃん、何じゃそりゃ」的な反応がありましたが、逆にいえば、他社プラットフォームではそれぞれ買い切りのゲームが Apple Arcadeでは定額内ということ。

たとえば Manifold Garden はすでにPC (Epic)でも配信されており、今後は Steam や PS4 でも配信予定ですが、PCでは約2000円の買い切りです。

そのほかロンチ時の看板作のひとつ、遊べるポップミュージックビデオこと Sayonara Wild Hearts も、PS4やニンテンドースイッチでは1400円程度。

こうしたマルチプラットフォームでそこそこ話題、でも他社ではそこそこプライスで買い切りのゲームを、価格さえ見ず軽率にすぐ遊べる価値だけでも、月600円はどう考えてもお得です。

Apple Arcade 加入していれば、リンクを踏んで落とすだけ。App Store -- Manifold Garden

ストレスフリーだいじ


遊び放題をうたうサービスであっても、課金アイテムは別だったり、DLCは別だったりと、「それはどちらかというと無料体験版詰め合わせでは?」だとか「基本無料」では? という場合がなくもありませんが、Apple Arcade はアプリ内課金も、広告も一切なく、余計なことを考えないで済むのが大きな利点です。シンプルに選ぶ、好きなだけ遊ぶのみ。

さまざまな収益化の手段がモバイルゲームの世界を豊かに、従来の買い切りではあり得なかった素晴らしい作品を可能にしたのは事実ですが、その一方で楽しいと思って何時間も続けたところで身も蓋もなくエグい課金アイテムが後出しされて買わなければ地獄になったり、ゲーム内広告が表示方法も内容もひどい上に有料で消すオプションもなかったり、どう考えても不要なパーミッションをやたらと要求してきて「弊社の定めるパートナーと共有することがございます」規約だったりと、以前にはなかった悩みも増えました。成人ならばさておき、年少者では課金も内容もプライバシーも余計に心配になります。

Apple Arcade はこの点、すべて定額範囲でアプリ内課金なし、広告なし、プライバシーについてもアップルの水準で審査をうたいます。

また真っ当な買いきりゲームだったとしても、「面白そう、いくらだろう、うーんどうしよう、ああ失敗した!」は、それ自体が楽しみでもありストレスでもあります。しかし定額制ならばどんな些細な理由でも気になったものは軽率に試して、自分にあわなければ即止めても、買い物に失敗したと嘆くこともありません。

サブスクが正義でアプリ内購入や買い切りが悪というほど簡単ではありませんが、いまやすっかり普及した定額制の音楽サービスや動画サービスが、たとえごくわずかな単価でも都度課金だとしたら、コンテンツやカタログとの向き合い方、消費のしかたも自ずと変わるという話です。

Manifold Garden に戻れば、おそらく世界観やビジュアルで一目惚れしても、「でもFPS操作は酔いそう」だとか「買っても遊ぶ時間が取れないかも」「でもパズル部分が難しすぎたら?」「2000円かどうしよう」等々、単価がいくら安くても実際に買うまでは多少の逡巡があると思われますが、Apple Arcade なら一切考えることなく、何の予備知識も下調べもなく始められます。



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