An Apple employee helps a member of the media try on an HTC Vive while testing the virtual reality capabilities of the new iMac during Apple's Worldwide Developers Conference in San Jose, California on June 5, 2017. / AFP PHOTO / Josh Edelson        (Photo credit should read JOSH EDELSON/AFP via Getty Images)
JOSH EDELSON/AFP via Getty Images

アップルが台湾TSMCと共同でVR/ARデバイス(通称アップルメガネ)に搭載予定のmicro OLED(以下、マイクロOLED)ディスプレイ技術の開発に取り組んでいるとの噂が報じられています。

つい先日、アップルが高級なMR(Mixed Reality/混合現実)デバイスを開発中との観測が相次ぎました。このデバイスはMac Pro級に高価な製品とされ、後に出る消費者向けの軽量なデバイスの足がかりになると見られています。

見かけがメガネに似ていることから「Apple Glass(アップルメガネ)」と名付けられ、地図やメッセージ、アプリ通知などの情報を現実に重ね合わせる小さな内蔵ディスプレイを備えたものと予想されています。


さて、今回のウワサの発信源はNikkei Asian Review(日経の英語版/以下「日経」)です。日経は独自の情報源から、アップルがTSMCと共同で台湾の秘密施設で「超高度なディスプレイ技術」を開発していることや、その詳細を報じています。

それによると、研究が行われているのは台湾・新竹サイエンスパーク龍潭園区(台湾のシリコンバレーと呼ばれる地区)の複合施設とのこと。以前アップルは同地区のディスプレイ工場に、約360億円もの投資をしたと報じられていたことがあります。


その施設は白い建物で構成され、外側には会社のロゴもなく、ロビーにわずかにリンゴのシンボルが見えただけ、と徹底した秘密主義の対策が示唆されています。アップルは2014年に同地区に会社を登録し、2020年に拡張したということで、ちょうど巨額の投資をした時期とも一致。そこは同じパーク内にあるTSMCの高度なチップパッケージ・テスト工場から歩いて行けるそうです。

ここで開発されているmicro OLEDディスプレイとは、「ウェハー(半導体が製造される基板)の上に直接構築された、従来とは全く異なる」技術とのことです。これまでの液晶や有機EL(OLED)画面はガラス基板上に作られていますが、それよりもディスプレイの小型化や低消費電力化が可能となるため、ウェアラブルARデバイスでの使用に適していると述べられています。

基本的に「パネル製造メーカーは画面をどんどん大きくすることは得意だが、ARメガネのような薄くて軽いデバイスには非常に小さな画面が必要となる」ため、アップルが独自開発する必要があるというわけです。いま開発中の画面サイズは「1インチ未満」とのことです。


これまでもアップルは「ミニLED」や「マイクロLED」ディスプレイ技術を開発していると噂されてきました。ミニLEDとは液晶ディスプレイ+バックライト構造はそのままにバックライトを微小なLEDに置き換える技術で、マイクロLEDとは画素を構成するRGB1つ1つを極小のLEDとして有機ELのように自発光させる(バックライトは不要)技術ですが、今回のマイクロOLEDはそれら2つとは別ものとされています。

なお、アップルは同じ施設内でマイクロLEDとマイクロOLED、両方のディスプレイ技術開発に取り組んでいるとのことです。このうちマイクロLEDは、最終的にはApple WatchやiPad、MacBookでの使用を望んでいると伝えられています。

また、このマイクロOLEDプロジェクトは試作段階にあり、量産化には数年かかるとのこと。それも、あくまでディスプレイに限った話であり、ARメガネの製品化はそれ以上にかかる可能性もありそうです。


上記のようにアップルの秘密主義はいつにも増して徹底しており「このプログラムに参加する人たちは誰もが、ハイテク業界で働く友人や知人に会うことさえ禁じた厳格な秘密保持契約書にサインしなければならない」との話も出ています。

そこまでしても日経のようなメジャー媒体にリークされるのが興味深いところですが、裏を返せばアップルの真剣度もそれだけ高そうということでもあります。期待を持って続報を待ちたいところです。


Source:NIkkei Asian Review

via:9to5Mac