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“高級炊飯器”と呼ばれる、1台5~10万円前後の価格帯の炊飯器。“かまど炊き”をはじめ、日本の古来からの伝統的かつ理想的な炊飯方法に近づけるため、各社がさまざまな技術や素材を用いてしのぎを削る市場です。

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“美味しさ”という点においては、正直なところ、好みの違いと言ってもよく、どの製品も甲乙つけがたいほどに高い水準へすでに到達しています。ゆえに、どの製品を選んでも間違いはなく、消費者の期待に十二分に応えてくれるものです。したがって、製品選びの際には、付加機能やお手入れ性に加えて、外観デザインにも注目してチェックと比較をするとよいでしょう。

今回は、5.5合炊きで、各社の最上位機種に位置づけられる2021年夏の最新モデルのおすすめ5製品を、それぞれの特徴とともにご紹介します。

パナソニック おどり炊き SR-VSX101

さまざまな技術の組み合わせで“かまど炊き”を再現

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パナソニック おどり炊き SR-VSX101は、大火力IH、可変圧力、高温スチームの組み合わせで“かまど炊き”の再現を目指したIH圧力炊飯器。圧力センサーにより、お米の状態を検知し、圧力の強さや長さを変えて最適な状態に炊き上げることができます。追い炊き工程においては、お米の鮮度に合わせて噴射するスチームの温度を変更してくれます。

2021年モデルの本製品では、精米から時間が経って乾燥してしまったお米を新米のようなみずみずしさに蘇らせて炊くことができる機能を新搭載。保温時に高温スチームを噴射してごはんのパサつきを防ぐ“スチーム保温”機能のスチームの噴射回数を変更し、ごはんの乾燥と黄ばみをより抑えてくれます。

冷凍ごはんを電子レンジで温めてもほぐれやすいように仕上げてくれる“冷凍用ごはん”コースも追加。無線LAN経由でスマホアプリと連携する機能も搭載し、予約中の炊き上がり時刻を外出先から変更したり、銘柄炊き分け機能のアップデートにも対応します。

Amazonでの販売価格は約11万円です。

パナソニック おどり炊き SR-VSX101(Amazon)

日立 沸騰鉄釜 ふっくら御膳 RZ-W100EM

粒の輪郭とお米の甘みが際立つ美味しさを追求

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日立 沸騰鉄釜 ふっくら御膳 RZ-W100EMは、京都の老舗米屋「八代目儀兵衛」が理想とする、粒の輪郭とお米の甘みが際立つ“外硬内軟”の美味しさを追求したIH圧力炊飯器。炊飯中の蒸気がほとんど出ない“蒸気カット”機能により、置き場所が限定されにくいのも特長です。

2021年モデルである本製品は、最高1.3気圧の圧力と最高107℃の高温スチームでひと粒ひと粒のお米を炊き上げる、日立独自の炊飯方式“極上ひと粒炊き”が進化。水温をセンサーで感知して火加減や浸し時間を自動調整し、季節ごとに変わる水温に左右されずに、より美味しいごはんを炊き上げられます。

約790グラムの軽量な内釜を採用。蒸気キャップの機能が本体内蔵になったことで、内釜以外の洗浄部品がふた加熱板、オートスチーマープレートのみと、お手入れの手間も軽減されています。抗菌処理とシリコン入りコーティングが施されたフレーム部は、軽く拭くだけで汚れが落ちやすく、メンテナンスが容易です。

Amazonでの販売価格は約6万3000円です。

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象印 炎舞炊き NW-LB10

6基のIHヒーターで激しい対流を生み出す“炎舞炊き”が特長

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象印 炎舞炊き NW-LB10は、本体底に備えた6基のIHヒーターを独立して制御する“ローテーションIH構造”の搭載が特徴のIH圧力炊飯器。6基のうち対角線上にある2つのヒーターを同時加熱し、範囲を絞って集中加熱することで激しい対流を起こす“炎舞炊き”により、大火力でふっくらと弾力のある大粒のごはんを炊き上げます。

発熱効率と蓄熱性が高くIHと相性のよい鉄素材と熱伝導率の高いアルミを耐久性に優れたステンレスに組み込んだ内釜を採用。内釜の内面に施された、遠赤外線+プラチナナノ粒子のコーティングにより、ごはんの甘みとうまみ成分を引き出しながら炊飯します。

圧力の強さと時間を調整して食感を炊き分ける機能や、内釜に残ったニオイを抑える“クリーニング”機能、ごはんを食べたあとに味の感想をアンケート形式で回答するだけで、水の量を変更せず炊き方を微調整する“わが家炊き”メニューなどユニークな機能も搭載しています。

Amazonでの販売価格は約8万9000円です。

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三菱電機 本炭釜 KAMADO NJ-AWB10

純度99.9%の炭素材を削り出した内釜を採用

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三菱電機 本炭釜 KAMADO NJ-AWB10は、同社のIH炊飯器では2020年の最上位モデル。純度99.9%の炭素材を削り出して作る、甕(かめ)のような丸みのあるフォルムの内釜を採用し、“かまど炊き”の再現に挑戦しています。

また、非圧力式の炊飯器であることも特長。特許技術の“連続沸騰”と、お米に負担をかけない1.0気圧炊飯により、甘み・弾力・ツヤ・香りといった旨み成分を含んだ「保水膜」に包まれた、粒感とみずみずしさのあるごはんを炊き上げます。高い圧力をかけないため、米の細胞へのダメージを抑え、旨み成分を壊さず炊飯できます。

炊き分け機能は、50の銘柄米に対応。さらに、それぞれ食感を3段階、固さを5段階の計15通りに炊き分けられます。タイ米などの細長いお米用の“長粒米モード”や、電子レンジで解凍後も米同士がくっつきにくくほぐれたごはんに仕上がる“まとめ炊き(冷凍用)”モードも搭載します。

Amazonでの販売価格は約5万6000円です。

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アイリスオーヤマ 瞬熱真空窯 極一粒炊き RC-IF50

独自機能を多く盛り込んだ“全部入り”モデル

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アイリスオーヤマ 瞬熱真空窯 極一粒炊き RC-IF50は、同社独自の実験結果から、本物のかまどで炊いたごはんは炊飯時にお米が躍っていないことを確認し、お米を「躍らせずに」炊く方法を選択したIH炊飯器。同社がLED照明で使用している熱伝導技術“ヒートパイプ”を炊飯器の釜に応用し、従来モデルと比較して約100倍の釜の熱伝導速度を実現しています。

釜の内側と外側の間に4ミリの真空空間を設けて作動液を封入した独自設計の釜を採用。これにより、釜の上部と下部の温度差を最小限に抑えることで、温度差で生じる水の対流を最小限に抑えながらお米を炊き上げます。米が躍らないことから、衝突による損失や傷つきが少なく、粒立ちのいいハリのあるごはんを炊き上げられるのが特長です。

また、そのほかの機能も充実。お米の分量に合わせて必要な水量を計測する“量り炊き”や、米の特徴を生かして炊き上げる“銘柄炊き”、ごはんのカロリーを知らせる“カロリー計量”、低糖質ごはんや雑穀類を炊き分けられる“ヘルシーメニュー”など、アイリスオーヤマのこれまでの製品で採用されてきた独自機能を盛り込み、同社製品では“全部入り”的なモデルです。

Amazonでの販売価格は約5万2000円です。

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記事中の製品はEngadget日本版チームが推奨しているものです。掲載情報は記事執筆時点(2021年8月23日)のもので、販売価格や在庫状況は常に変化しています。

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