新 Chromecast は4K対応でリモコンつき、新生 Google TV 搭載で単体完結

10年ぶりのGoogle TV新生

Ittousai
Ittousai , @Ittousai_ej
2020年10月1日, 午前 07:16 in Chromecast
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Google Chromecast
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10月1日のオンラインイベントで、Google が Chromecast の新製品『Chromecast with Google TV』を発表しました。

Google Chromecast 2020 hands on
Cherlynn Low / Engadget

従来の Chromecast との大きな違いは、小さなリモコンが付属すること。そして新しいスマートテレビインターフェースの Google TV を搭載して、スマホ不要でネット動画やテレビなどのコンテンツを見つけて楽しめること。

つまりストレートに、 Amazon Fire TV や Apple TV の Google 版といえる製品になりました。

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Google の Chromecast は「ネット動画をテレビで見る製品」としては Fire TV や Apple TV と同じカテゴリではあるものの、動画サービスやコンテンツを探したり再生する独自のインターフェースを持たず、スマホから「キャストする」コンセプトの製品でした。

従来の Chromecast の言い分としては、すぐ見失う専用リモコン不要、テレビ用に新しい操作方法を覚えたりアプリを探して足したりログインする手間がない、すでにスマホで親しんでいる対応アプリから「キャスト」を押すだけで観られる、スマホが高機能なリモコンになりプレイリストも歌詞も次に見る番組ブラウズも手元でできるetc があります。

とはいえ、指先の感覚だけで使える物理リモコンに対して、スマホはロックを解除して画面を見て操作する必要があり直感的とは言いづらいこと、せっかく目の前に大画面のテレビがあるのに、コンテンツを小さなスマホ画面で切り替えたり探したりする不条理があったのは確かです。

新型の Chromecast with Google TV はスマホからのキャストにも引き続き対応しつつ、各種のオンラインサービスやコンテンツを大画面でブラウズしたり探したりできる普通のセットトップボックスになりました。

Google TVソフトウェアの特徴としては、 Netflix や Hulu や YouTube などのコンテンツを横断的に扱ってひとつのプレイリストやお気に入りで扱える、すべてのコンテンツからリコメンデーションが受けられる、米国など提供地域では YouTube TV を通じたライブテレビ配信も統一的に扱える、Spotifyほか音楽サービスにも対応、Nest セキュリティカメラの映像も見られるスマートホーム連携など。

Gallery: Chromecast 2020 with Google TV press images | of 19 Photos

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リモコンには Netflix ボタンや YouTube ボタンがありショートカットとして簡単につかえるほか、Google アシスタントボタンを押して声で番組を探したり再生も可能です。

Gallery: Google Chromecast 2020 hands-on | of 9 Photos

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ハードウェア仕様としては、4K HDR 60fps に対応。「ウルトラ」が付きませんが4K対応です。HDRはドルビービジョンにも対応。接続したテレビ側もHDR対応の必要があります。

Google のスマートテレビ向けOSとしては、各社のテレビが採用する Android TV もあります。

ややこしいことに、新 Chromecast が載せているインターフェースの Google TV は、この Android TV をベースにしたソフトウェア。中身は Android TV なので、従来の Android TV スマートテレビで動いたアプリも動作します。

Google TV 発表、秋にソニーとLogitechから発売 (2010年)

Google はちょうど10年前にも、インテルやソニーや周辺機器のLogitech をパートナーに、テレビとネットコンテンツの融合を謳ったスマートテレビプラットフォーム「Google TV」を発表していました。

当時は Anroid 2.2 が最新、ネットではFlashで動画が動いていた時代。PCやスマートフォンだけでなくデカい画面も獲る野心的な計画でしたが、結果が伴わずパートナーは大幅損失を計上、スマートテレビへの取り組みは名前を変えて裏方に退いた Android TV に引き継がれていました。

Logitech の Google TV『Revue』はセット299ドル。iOSリモコンも - (2010年)

Logitech、Revue with Google TV を99ドルに値下げ。業績低迷でCEOは辞任 (2011年)

このトラウマが「リモコン操作など古い、テレビはスマホの拡張で十分」思想の Chromecast につながったのかは分かりませんが、旧 Google TV 発表から10年、ディスコンから7年を経て、改めて「Google が提供するスマートTV総合サービス、ベースは Android TV」として Google TV が復活することになります。

新 Chromecast の米国価格は50ドル。テレビやネット動画サービスにかかわる製品で事情が違うためか、国内向けにはまだ発表されていません。

更新: Googleによれば「日本でも、Chromecast with Google TV の提供を予定しています」。時期や価格はまだありません。


 

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