Apple TV might support game-friendly 120Hz refresh rates at 4K
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Apple TV の次世代モデルは、HomePod相当のスピーカーを一体化した新しい製品になるかもしれません。

新 Apple TV について伝えたのは、アップルの内部情報を勝手に漏らす人界の重鎮 Mark Gurman @ Bloomberg。「匿名の関係者によると」情報ではあるものの、過去の実績から一定の信頼性はあります。

Gurmanによると、アップルが開発しているのは、

  • Apple TV の機能に HomePod相当のスピーカーやマイク、カメラを内蔵し、スマートホーム機能を強化したデバイス

  • 上記とはまた別に、HomePod に iPad のようなタッチ操作のディスプレイを搭載したデバイス

最新の Apple TV 4K は初代 HomePod とペアリングしてホームシアターオーディオ環境を作れますが、これまでスピーカーを一体化したモデルはありません。

Chromecast や Fire TV など他社の「テレビでネットやスマホのコンテンツを見るやつ」も、手軽な低価格帯の製品がメインで、ホームシアター機器やサウンドバーに内蔵したバリエーションは出ていません。

(アマゾンの最上位モデル Fire TV Cubeはスピーカー内蔵ですが、これは内蔵のアレクサを使った会話操作のため)

アップルが開発中という製品は、カメラでビデオ通話に対応とされているのも目新しい点です。他社ではFire TV Cube はウェブカメラを外付けしたビデオ通話に対応するほか、ディスプレイ付きの Echo Show シリーズや、Googleの Nest Max は基本機能としてビデオ通話に対応しています。

アップルが開発中というもうひとつのデバイスは、この後者の「スマートスピーカーに画面がついたやつ」のアップル版と考えられます。こちらは Gurman が3月にも伝えていました。

アップルが画面とカメラ付きHomePod開発中のうわさ

アップルは重い初代 HomePod を在庫限りで販売終了しており、現在は小型で安い HomePod mini のみが現役商品。

サウンドバー的な Apple TV + HomePod は「安価・お手軽」方向とは真逆ですが、初代 HomePod をディスコンしたあとの置き換えがApple TV一体型のテレビ用と、ディスプレイ付きの単体型の2つ、あるいはどちらかになることもありえます。

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アップルは簡易版のMacだった初代 Apple TV を2007年に発売して以来、テレビに接続して iTunes Store などのメディアコンテンツが楽しめる Apple TV を5世代にわたって販売してきました。

最新モデルは2017年発売の Apple TV 4K。三年以上が経過し、新型のうわさやベータ版OSからの手がかりらしきものも次々と見つかっています。

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これまでのうわさやヒントは、たとえば4K 120Hz の高リフレッシュレート対応や改良されたリモコンなど。

120Hz以上の高リフレッシュレートは最新の4K TVやゲーミングモニタ、ゲーミングスマホ等から対応が広がりつつある段階ですが、リモコンの改良も含めて アップルが Apple Arcade にさらに注力して高フレームレートを重要視するなら、あるいは iPhone や iPad の120Hz 対応と同時に標準化をはかるならば、OS的には対応が始まっておかしくありません。

Gurman のソースによると、HomePod一体化型Apple TV も ディスプレイ付きHomePodもまだ開発の初期段階。正確な情報だったとしても、アップル内部で方針が変わった結果、発表された製品とは違ったり、結局製品化されない可能性もあります。

正式に発表したのに2年後に断念する製品すらあり、開発や試作段階のデバイスがそのまま出るとは限りませんが、HomePod音質で Dolby Atmos など空間オーディオがちゃんと立体的に聴こえるTV用サウンドバーと、Siri 対応の音楽スピーカーを兼ね、Apple Arcade のゲームが4K 120fpsで遊べて、ついでに FaceTime通話もハンズフリー、iPhoneやiPadとシームレスならものすごく欲しい製品です。どう考えても高価になりそうですが。

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