NASA、火星探査機「スピリット」への通信を断念

Haruka Ueda
Haruka Ueda
2011年05月27日, 午後 02:30 in mars
0シェア
FacebookTwitter

ほんの三か月の勤務と聞かされて火星へ降り立った探査機「スピリット」について、NASAは同機との通信が2010年3月22日を最後に途絶えていることから、今月25日を最後に定期的な通信を取り止めることを発表しました。スピリットは兄弟機の「オポチュニティ」とともに、2004年1月から火星の表面を調査してきた六輪の探査機。太陽光をエネルギーに、様々なトラブルにも負けず、当初計画の10倍となる7.7kmも走り続けてきました。2009年の冬にダウンしたときも見事に復活し、2009年4月に車輪が砂地にはまって動けなくなってからはなお静止観測点としての活動を続けてきましたが、2010年に極寒の冬を迎えて再びシステムがダウン。前述のとおり、2010年3月22日を最後に通信できない状況が続いていました。

「スピリットにさよならを言わなければいけないのは残念です。しかし私たちは、六年もの長きに渡って探査機を活用することで得られた、偉大な実績と祝福を覚えておかなければいけません」とプロジェクトマネージャーのJohn Callas氏。大物揃いのロボット史の中でも一際輝く存在であったことは間違いありません。感傷にひたりたい方はxkcdがスピリットを取り上げたときのマンガをどうぞ。そして未だ活動を続けるオポチュニティと共に、後を継ぐ次期火星探査機「キュリオシティ」は11月に打ち上げの予定です。


NASA Concludes Attempts To Contact Mars Rover Spirit


WASHINGTON -- NASA is ending attempts to regain contact with the long-lived Mars Exploration Rover Spirit, which last communicated on March 22, 2010.

A transmission that will end on Wednesday, May 25, will be the last in a series of attempts. Extensive communications activities during the past 10 months also have explored the possibility that Spirit might reawaken as the solar energy available to it increased after a stressful Martian winter without much sunlight. With inadequate energy to run its survival heaters, the rover likely experienced colder internal temperatures last year than in any of its prior six years on Mars. Many critical components and connections would have been susceptible to damage from the cold.

Engineers' assessments in recent months have shown a very low probability for recovering communications with Spirit. Communications assets that have been used by the Spirit mission in the past, including NASA's Deep Space Network of antennas on Earth, plus two NASA Mars orbiters that can relay communications, now are needed to prepare for NASA's Mars Science Laboratory mission. MSL is scheduled to launch later this year.

"We're now transitioning assets to support the November launch of our next generation Mars rover, Curiosity," said Dave Lavery, program executive for solar system exploration. "However, while we no longer believe there is a realistic probability of hearing from Spirit, the Deep Space Network may occasionally listen for any faint signals when the schedule permits."

Spirit landed on Mars on Jan. 3, 2004, for a mission designed to last three months. After accomplishing its prime-mission goals, Spirit worked to accomplish additional objectives. Its twin, Opportunity, continues active exploration of Mars.
 
新型コロナウイルス 関連アップデート[TechCrunch]

 

関連キーワード: mars, spirit
0シェア
FacebookTwitter