Android携帯を自走式Skypeビデオ通話ロボにする Botiful テレプレゼンス台車 (動画)

Ittousai
Ittousai , @Ittousai_ej
2012年07月30日, 午前 03:18 in android
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Insert Coin Botiful telepresence robot for Android video


スマートフォンをリモコン自走式のテレプレゼンス機器にするアクセサリ「Botiful」が商品化に向けた出資を募っています。Botiful は Android スマートフォンが乗る電動車椅子のようなデバイス。

AndroidスマートフォンとはUSBまたはBluetooth で接続しており、PCなどからスマートフォンへ Skype 通話を開始することで、離れた場所からその場にいるように(TelePresence) 操作できるビデオチャットロボットになります。

Skypeを通じて操作できるのは Botiful の移動や旋回、上下の角度調節など。画面にはリモート操作者の顔が映っているため、声だけでなく顔と表情も伝わります。また特定のアクションを実行する「アプリ」を追加でき、頷く・左右に首を振る・踊るなど、ロボットなりの身振りも表現可能です。

用途はテーブルの上をうろうろキョロキョロできる遠隔ミーティング、生身では通れない狭い場所の探索、ペットと同じ目線で遊ぶ、視点を動かせて誰何もできる監視カメラやベビーモニタなど。プロトタイプのデモ動画は続きをどうぞ。


Botiful を開発したのはロボットエンジニアの Claire Delaunay 氏。クラウド出資サイト Kickstarter のプロジェクトページによると、ロボットソフトウェア開発で10年のキャリアを持ち、フランス防衛省主催のロボットコンテストで受賞経験もあるという人物です。


Botiful の制御部分に使われているのは、Android と外部デバイスやセンサーを接続する汎用のインターフェースボード IOIO (ヨーヨー)。アナログ / デジタルの入出力インターフェースを多数備えており、ハードウェア的にセンサーやモーターなどを追加できます。Botiful ではSDKも用意されるため、独自のアプリやゲーム、あるいはSkype 以外からの操作などソフトウェア拡張にも対応します。


募集中の出資コース & 商品化成功時の見返りは、たとえば 199ドルでBotiful 一台、245ドルで一台と完全なSDKアクセス、285ドルでカスタマイズ版一台とSDKなど。そのほか下は 99ドルで中身のコントローラボードのみのハッカー向けスターターキットや、上は主に企業スポンサー向けの1万ドルコース、さらには399ドルで開発者クレアさんとディナー権なんてものまであります。ディナー権はBotiful を使った遠隔参加というオチつき(すでに売り切れ)。

調達の目標金額は9万ドル。10万ドル集まったら iOS対応も宣言しています。残り23日の時点で集まったのは約5万7000ドルくらい。調達目標に達してかつ実際の量産に成功した場合、市販版は一台299ドルまたは以上になる見込みです。

スマートフォンをロボットのコアにしてリモート操作やカメラ・マイク・各種センサーを安価に実装するアイデアはよくありますが、Botiful は Skype を通じたリモート操作に標準対応するのが面白いところ。Botifulの所有者本人が使うだけでなく、会議室なりお店なりイベント会場にBotifulを用意して Skype アカウントを公開しておけば、世界の誰でもPCからアクセスして Botifulに「入る」(乗り移る?) といった使い方もできます。

Botiful プロジェクト (Kickstarter)

 
 

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