プリンス、新作 HITNRUN を高音質配信のTIDALで限定公開。Spotifyでも1曲だけ

Munenori Taniguchi
Munenori Taniguchi, @mu_taniguchi
2015年08月11日, 午前 12:30 in 3rdeyegirl
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歌手のプリンスが新作アルバム「HITNRUN」を9月7日に定額制音楽ストリーミングサービス TIDAL のみでリリースすると発表しました。プリンスは7月、(TIDAL と Google Play Music を除く)全音楽ストリーミングサービスから楽曲を引き揚げましたが、その理由は明らかにしていませんでした。
 
 プリンスといえばかつてはマイケル・ジャクソンともヒットチャートを争い、アルバム・シングル売上げ総数1億5000枚を誇る歌手。ソウル、ファンク、ブルーズ、ロックなど、多彩な音楽をを吸収した音楽性は、一聴してそれとわかる個性を放ちます。

そのプリンスが音楽ストリーミングサービスから楽曲を引き揚げたのは、7月に入ってすぐのこと。困惑するファンに対して、プリンスや関係者からは特に理由の説明もありませんでした。

楽曲を引き揚げたのは厳密にはすべての音楽ストリーミングサービスではなく、TIDAL と Google Play Music には楽曲が残されたままでした。TIDAL は、以前にプリンスが開催したベネフィットコンサート「Rally 4 Peace」をストリーミング中継した縁があり、それが楽曲を残した理由と考えられました(Google Play Musicの場合は単に忘れられていただけとする説が有力)。

プリンスが楽曲を引き揚げた理由は、ストリーミングサービスからの収入の少なさに抗議するためとも言われています。プリンス本人はそのことについて発言してはいないものの、音楽情報サイトの記事から、ミュージシャンがストリーミングサービスから得る収入の少なさに関する記述の部分をリツイートするなど、現状への不満を示していました。
 
Prince Inks Exclusive Deal With TIDAL To Release Much Anticipated New Album, HITNRUN. Release Date Set For September 7th, 2015 (PRNewsFoto/TIDAL)
 
8月7日、プリンスが新作アルバムのリリースを発表しました。アルバムタイトルは「HITNRUN」。近年ともに活動している女性バンド 3rdEyeGirl との共作で、9月7日のリリース予定です。そして、この新作が聴けるのは TIDAL だけとのこと。

プリンスは新作の制作にとりかかる前にジェイ・Z 率いる TIDAL 首脳陣に会い、ストリーミングサービスの今後について協議したことを明かしています。そしてアルバムの発表文に「TIDAL のチームはこの重要な時期に、本物のミュージシャンが最高の作品を生み出せるよう努力してくれた。我々がこれまでやってきたのと同じ方法で音楽を制作するために、寛大なサポートを提供してくれたことに感謝する」と記しています。

一方 TIDAL を取り仕切るジェイ・Z は「プリンスとのパートナーシップは、アーティストと1対1でつながり、世界へ直接作品を届ける TIDAL の哲学を象徴している」とコメントしました。

しかしプリンスにせよ、テイラー・スウィフトにせよ、ニール・ヤングにせよ、アーティストが音楽ストリーミングサービスから楽曲を引き揚げるのは、そのアーティストやマネジメントの判断によるところです。音楽ファンはそれを黙って受け入れるしかありません。

せっかくレコーディングした楽曲からの収入が少ないのはアーティストにとって死活問題という事情もわかるものの、一方のファンにとっては、アルバムリリースのたびにいちいち楽曲を引き揚げられ、新作リリースを特定のストリーミングサービスに絞られるのは勘弁して欲しいところ。いくら新作だからといって、そのつど契約しているサービスを変えるわけにもいきません。

ちなみに、プリンスは「HITNRUN」リリースの発表前になぜか Spotify で新曲 Stare を公開しています。その前には SoudCloud でも HARDROCKLOVER という名の全然ハードロックじゃない曲を発表していますが、それらが HITNRUN に含まれるのかどうかは不明です。

なお日本のプリンス ファンには残念なことに、Spotify も TIDAL もいまだ日本ではサービスを開始していません。
 
 
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