「Xperia Ear Duo」インプレッション。コンテンツと環境音が融合する、新感覚のリスニング体験

耳を塞がない完全ワイヤレスのBluetoothイヤホン。頭の動きで操作する「ヘッドジェスチャー」も搭載

Hirotaka Totsu
Hirotaka Totsu
2018年04月25日, 午前 08:00 in mobile
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SONYモバイルから発表された、耳を塞がない完全ワイヤレスイヤホン「Xperia Ear Duo」を1週間ほど使用しましたのでそのインプレッションをお届けします。

今回は、iPhoneとペアリングしてインプレッションを行いました。ファームウェアが更新されている場合、設定アプリ「Xperia Ear Duo」を開くと、ファームウェア更新が行われます。

更新中は、ヘッドセットをケースに収納して充電しながら行いますが、ケース自体を充電させようとUSBケーブルを挿すとBluetooth接続が切断され、更新も止まってしまうので注意が必要です。

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また、左右のユニット間の通信は、「NFMI(Near Field Magnetic Induction)」という補聴器などにも使用される技術を採用。写真の基板上部にあるコイル状のものがそのアンテナということですが、これにより低遅延で音が途切れにくいということです。なお、スマートフォンとの接続は、Bluetooth接続にて行われます。コーデックはSBCとAAC。

SONYモバイルでは、Bluetooth接続と干渉しやすい2.4GHz帯のWifi混雑エリアにて、スマートフォンと左右独立型ヘッドホンの接続性が最も厳しい位置関係でテストを行い、接続が安定しているテスト結果を得たとしています。ユニット同士の通信をBluetoothで行っている機種を含め既存の製品と比べて接続の安定性に自信を示しました。

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それを受けて筆者もオフィス内、電車(地上、地下鉄)、車などの車両、屋外を徒歩で使うなどの条件で接続性のテストを行いました。今回は1週間弱(実質5日ほど)の試用で、十分とは言えない期間ではありましたが、過去に行った「他の機種で接続が途切れやすかったエリア、ポイント」でもほぼ問題なく接続できたように感じました。

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機能としてユニークで、しかも実用性があると感じたのは「頷き」で着信、「首を横に振る」ことでスキップ、バックスキップなどが行える「ヘッドジェスチャー」と、騒音の多い場所で自動的にボリュームを上げる「アダプティブボリュームコントロール」です。

ヘッドジェスチャーは、呼びかけられて振り向いたときに誤作動しないように、首を振り、戻す、までを一連の動作に含めているということで、実際にやってみたところ日常の動作で誤作動することはありませんでした。

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アダプティブボリュームコントロールの挙動は、電車などに乗っている際、トンネルや地下に入って騒音が大きくなる、アナウンスが入るなどの外音の変化に一呼吸遅れてボリューム調整が入ってくるという印象。環境音が大きい状態では、イヤホンのボリュームが上がっても周囲にはそれほど迷惑にならないかもしれません(満員電車などですぐ隣の人は気づくかもしれませんが)

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肝心の音質に関しては、中高域がメインで気持ちよく聴ける印象です。耳を塞がない構造上の特性もあり低音域が物足りないのは仕方ないところかも?音漏れに関しては、適切なボリュームであればほぼ気にならないレベル。少し大きいかな?というボリュームでは高音域のシャカシャカ感が感じられるが、なんの音楽かまではわからない状態でした。下掛けスタイルは装着感もよく、メガネや帽子、アクセサリー類とも干渉しないので評価できます。



Xperia Ear Duoを使うことによって得られる体験は「耳を塞がない=外音とプレイヤーの音源が融合して聞こえる」というこれまでにない、新鮮なものです。

筆者が本機の発表会で庭園のガイドコンテンツを体験した時は、その場にいない野鳥の鳴き声(プレイヤーでの再生音)が風のざわめき(環境音)と融合して爽やかな気分になれたものですし、今回の試用でも、音声ドラマを再生しながら街を歩くことで、その世界観と現実が融合したかのような不思議な感覚、いわば聴覚のVR(AR?MR?)とも呼べるような独特の感覚が味わえました。

このように、新しいリスニングスタイルを提案してくれた「Xperia Ear Duo」ですが、今後、この独特さをより引き立たせるような再生コンテンツも出てくると良いなと思いました。

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