SNK、NEOGEO CDパッドをモチーフにしたアーケードスティック発表。単体でもゲームが遊べる?

なぜかボタンが8つ

Kiyoshi Tane
Kiyoshi Tane
2019年09月3日, 午後 04:30 in gaming
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SNK JAPANが8月に予告していた「新たなNEOGEOのハードウェア」こと「NEOGEO Arcade Stick Pro」を公開しました。その姿は、NEOGEO CD用コントローラーのデザインをモチーフとしたアーケードスティック(ジョイスティック)となっています。

今のところ上から見た写真以外の詳細な情報は発表されていませんが、写真からは様々な手がかりが読み取れるようです。公開された写真では、全体のフォルムはNEOGEO CD付属のゲームパッドのように丸みを帯びたもの。しかしオリジナル(およびNEOGEO mini用コントローラーも)4つボタンだったところが8つになり、NEOGEOゲーム用としては過剰な仕様を備えています。
よく見ると本体の手前にはイヤホン用らしき穴のほか2つのコネクタが確認でき、右側面にもボタンが複数。さらに奥側の形状は角度ゆえに隠されていますが、何らかの入出力用端子があるのではないかとの憶測がかき立てられます。

考えられる可能性の1つは、NEOGEO mini用の外付けコントローラー。複雑なコマンド入力を多用するSNK格闘ゲームのためにユーザーから待ち望まれていたアイテムが、オフィシャルに発売される流れは自然なようにも思えます。それに上記のように「NEOGEOゲーム用としてはボタン多すぎ」のため、ゲーミングPCやPS4など他のハードウェア本体と接続して使用できるのかもしれません。

もう1つは、この中にゲームソフトも内蔵され、テレビに繋げばすぐに遊べる独立したゲーム機という可能性です。海外ではコントローラー一体型の本体に内蔵されたゲームのみが遊べる「プラグ&プレイ」機は珍しくはなく、4月にも英国カプコンが「CAPCOM HOME ARCADE」を発表していました

現時点ではこれ以上の推測はできませんが、たとえNEOGEO mini用の外付けアケコンに留まるとしてもKOFシリーズなど対戦格闘ゲームのポテンシャルが大きく引き出せるはず。そして願わくば単体のゲームハードとしてプレイでき、さらにはHYPER NEOGEO 64用のゲームも内蔵されるというニッチなニーズも満たして頂きたいところです。

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