ビル・ゲイツ、新型コロナウイルスへの対応方法を語る

当面の封じ込めだけでなく長期的な対応も

Kiyoshi Tane
Kiyoshi Tane
2020年03月2日, 午後 02:00 in BillGates
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Brendan McDermid / Reuters

新型コロナウイルス(COVID-19)の感染拡大は今なお収束せず、米国でも感染した人の死亡が確認され、世界的な危機感が一段と高まっています。

そんななか、ビル&メリンダ・ゲイツ財団のビル・ゲイツ会長が、新型コロナウイルスの統計的な概要と、短期的および長期的に対応する方法を発表しています。同財団は世界の貧困・医療・教育の改善に取り組んできた世界最大の慈善基金団体であり、これまでにも「GAVIワクチンアライアンス」(ワクチンと予防接種のための世界同盟)や「世界ポリオ根絶イニシアチブ(GPEI)」といった組織に巨額を投じています。今回の発表も、その流れを受けたものであり、疾病対策のプロフェッショナルからの提案と言えます。

ゲイツ氏は「世界は今、命を救うと同時に、アウトブレイク(感染症などの突発的発生)への対応方法を改善しなければなりません。前者はより差し迫ったものですが、2つ目は長期的に重大な結果をもたらします」と前置きしています。すなわち当面の感染拡大を封じ込めるとともに、今後も同様のアウトブレイクを未然に防ぐ方針を打ち出しているかたちです。

以下、ゲイツ氏の考えの要約は次の通りです。

新型コロナウイルスの統計:

  • これまでのデータは、コロナウイルスの致死リスクは約1%であることを示唆しています。この致死率は、典型的な季節性インフルエンザよりも数倍深刻であり、1957年のインフルエンザのパンデミック(0.6%)と1918年のインフルエンザのパンデミック(2%)の中間に位置しています。
  • 平均的なコロナウイルス感染者は、この病気を他の2人または3人に拡散します。それは指数関数的な増加率です。
  • COVID-19はすでに、わずか4分の1の時間でSARSの10倍の症例を引き起こしています。

コロナウイルスへの対応方法:

  • 援助国政府は、自国民の対応を支援することに加えて、低・中所得国がこのパンデミックに備えるのを支援する必要があります。
  • アフリカと南アジアの国々の準備を支援することで、私たちは命を救い、ウイルスの世界的な拡散を遅らせることができます。(ビル・ゲイツは、特に発展途上国に焦点を当てた1億ドルのコロナウイルス基金をコミットしました)
  • また、世界はCOVID-19の治療とワクチンに関する作業を加速する必要があります。
  • すでに安全性がテストされている化合物のライブラリを利用し、機械学習を含む新しいスクリーニング手法を適用して、数週間以内に大規模な臨床試験に対応できる抗ウイルス薬を特定することにより、創薬(新たな医薬品を製品にすること)を加速することもできます。

コロナウイルスのような将来のアウトブレイクを防ぐ方法:

  • 低・中所得国が一次医療制度を強化するのを支援することが不可欠です。
  • また、関連する組織がすぐにアクセスできる症例データベースや、各国が情報を共有することを義務づける規則など、世界は病気の監視にも投資する必要があります。
  • 各国政府は、地元のリーダーから世界的な専門家まで、訓練を受けた要員のリストにアクセスできる必要があります。グローバルエキスパートは、流行にすぐに対処する準備ができています。
  • 安全で効果的なワクチンと抗ウイルス薬を開発し、承認を取得し、急速に移動する病原体の発見から数か月以内に何十億もの用量を送達できるシステムを構築する必要があります。
  • 予測可能な安全性を備えたプラットフォームを開発する必要があります。そのため、規制当局の審査が迅速に行われ、製造業者が低コストで大規模な用量を容易に製造できるようになります。
  • 別の技術的課題としては、核酸に基づく構築物が含まれます。これらのコンストラクトは、ウイルスのゲノム配列が決定されてから数時間以内に生成されます。今、それらを大規模に生産する方法を見つける必要があります。
  • 国際的な協力とデータ共有を推進するには、外交努力が必要です。抗ウイルス薬とワクチンの開発には、国境を越える大規模な臨床試験とライセンス契約が含まれます。
  • これらの努力のための予算は数倍に拡大する必要があります。フェーズIII試験を完了し、コロナウイルスワクチンの規制当局の承認を得るには数十億ドルが必要であり、疾病の監視と対応を改善するにはさらに資金が必要になります。
これらの全文は、ゲイツ氏のブログ「GatesNotes」で読むことが出来ます。
 
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