トヨタ救急車の安全装備が充実。カメラやITSも活用して運転手をサポート

ATもようやく6段になりました。

Hirokazu Kusakabe
Hirokazu Kusakabe
2020年04月17日, 午後 06:30 in transportation
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Toyotaトヨタは、安全装備を充実させた「トヨタ救急車」の改良モデルを、6月26日に発売すると発表しました。トヨタ救急車は、おなじみトヨタの商用バン「ハイエース」をベースに、トヨタカスタマイジング&ディベロップメント社が架装を手掛ける救急車。いわゆる標準救急車と呼ばれる2B型のトヨタ救急車と、1991年の救急救命士法施行に合わせて導入された高規格救急車の「トヨタ救急車"ハイメディック"」という2車種があり、後者は日本の高規格救急車で最大の市場占有率を誇ります。ちなみに"ハイメディック"とは、ベースの「ハイエース」に英語の "paramedic(救急救命士などの準医療従事者を意味する)" を組み合わせた造語だとか。そもそもハイエースという車名も、英語の「高級な」とか「より優れた」という意味の "high" と "ace" の合成語ですが。

現行モデルは、ベースとなるハイエースが5代目にフルモデルチェンジしてから2年後の2006年に登場。以来、何度もマイナーチェンジや改良が施され、現在まで14年間も生産されています。

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今回の改良では、主にドライバーの運転をサポートする安全機能の充実が図られました。まずはハイエースに倣い、ミリ波レーダーと単眼カメラで前方を監視し、衝突の危険があると警告・自動ブレーキを作動させるトヨタの衝突回避支援パッケージ「Toyota Safety Sense」を標準で装備。車線逸脱警報やオートマチックハイビームもこれに含まれます(レーダークルーズコントロールは含まれません)。現代のクルマとして付いているのが当たり前と言えるVSC(車両安定制御システム)やTRC(タイヤ空転抑制機能)も標準装備されました。

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また、オプションとして、車両後方のカメラ映像を運転席に映し出すデジタルインナーミラーや、車両を上から見たような映像をナビゲーション画面へ表示するパノラミックビューモニターも設定。患者室によって遮られる後方視界や、目視しにくい周囲の安全確認をサポートします。なお、これらの装備はベースのハイエースにもオプション設定されることが同日発表されています。

さらに、人・道路・自動車間で情報の送受信を行うITS(高度道路交通システム)も、オプションですが利用できるようになりました。この通信システムを使えば、対向車や歩行者の情報をドライバーに伝えて注意喚起したり、サイレンを鳴らしている場合には緊急車両の存在を周囲の車両へ通知することも可能になります。

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車両自体の改良で主な点としては、オートマチック・トランスミッションがようやく4段から6段になったことが挙げられます。これによってきめ細かな変速が可能になり、走りがなめらかになるだけでなく、エンジンの回転を抑えることができるため静粛性と燃費効率も向上するはずです。

救急車の価格...なんて多くの人には無縁でしょうけれど興味がある人のためにご紹介しておくと、2B型トヨタ救急車は2輪駆動(FR)が564万5000円。4輪駆動が595万3000円。トヨタ救急車"ハイメディック"は2駆が1159万円、4駆が1189万8000円。エンジンは従来と同じ2.7リッター直列4気筒ガソリンで、トランスミッションは6速ATのみの設定です。

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この種のクルマではどうしても、一般的な乗用車より採用が遅れることの多い先進安全機能ですが、傷病者を迅速に医療施設に搬送する緊急車両には、いずれも「あった方が絶対にいい」装備と言えるでしょう。万が一にでも、助かる命が助からなくなる事態は避けてほしいもの。そのためには周囲のドライバーだけでなく、歩行中や自転車に乗っている時にも、サイレンを鳴らして来る緊急車両があれば道を開けて協力しましょう。

Gallery: トヨタ救急車 | of 6 Photos

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