Xbox Cloud Gaming
Microsoft

マイクロソフトは iPhone や iPad、PC向けのXbox Cloud Gaming ベータテストを4月20日より実施します。

Xboxクラウドゲーミングは、インターネット上のサーバで動くゲームを動画としてストリーミングすることで、非力なスマホやPCでも、最新のゲーム専用機と同じゲームをそのまま、ダウンロード不要で遊べるサービス。

従来は Androidアプリを経由して提供していましたが、新たにSafari や Chrome 、Edge などウェブブラウザ経由の動作に対応することで、iPhone や Windows 10 / Mac でも遊べるようになります。

Project xCloud
画像はAndroidのGalaxy NoteとXboxコントローラ
Engadget

マイクロソフトは定額遊び放題サービスの Xbox Game Pass をゲームビジネスの柱として強化するなかで、全部入りプラン「Xbox Game Pass Ultimate」加入者向けの特典として、Xbox Cloud Gaming (旧称 Project xCloud)を提供してきました。

ゲームパス Ultimate に加入していれば、毎月加わる(入れ替わる)多数のタイトルをゲーム専用機のXbox でもPCでも遊べるだけでなく、スマホでも全く同じゲームをそのまま、インストールもダウンロードもなく、Xbox / PCとセーブを共有して遊べることはクラウドゲーミングの大きな魅力です (回線速度にさえ恵まれていれば)。

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しかしスマートフォンでシェアの大きい iPhone では、アップルがユーザーの安全を理由にストリーミングゲームのクライアントアプリをApp Storeで認可しなかったため、マイクロソフトはウェブブラウザを使った回避策に取り組んでいました。

(アップル的には、その先で何が提供されるか分からないクライアントアプリを許してしまえば、実質的にApp Storeの審査をくぐり抜けて独自のアプリを提供できるようになるためNGという姿勢でした。

ストリーミングゲームの仕組み自体は許容するものの、サービス単位ではなく個別のゲームごとに別アプリとして審査を受けること、ゲーム内のDLCやアイテム課金にはアップルのアプリ内購入の仕組みを使い30%の手数料を納めることなどを求めています。)

Project xCloud
Engadget / Ittousai

ストリーミングゲームのクライアント側になる端末は、極論すればネット動画の再生とコントローラ入力の送信さえできれば良いため、モダンなウェブブラウザならばウェブアプリとして実行できます。

実際にNVIDIAが提供するクラウドゲーム / ストリーミングゲームサービス GeForce Now は、iOSでもSafariブラウザ経由でプレイ可能です。

またブラウザで動作することで、iPhone や iPadに加え、Windows 10 / Mac でもXboxクラウドゲーミングが楽しめるようになります。

PC版も提供されているゲームの場合、高性能なWindows 10 PCならばローカルにインストールしても遊べますが、クラウドゲーミングならば非力なノートでも非対応のMacでも安定した回線さえあれば遊べること、50GBや100GB近くも珍しくない最近の大作ゲームをフルにダウンロード&インストールすることなく、カタログからすぐに起動して気軽に試せることが利点です。

ブラウザ版 Xbox Cloud Gaming のベータテストは4月20日より招待制で実施予定。現在Xbox Cloud Gaming を提供中の地域で、Xbox Game Pass Ultimate加入者向けに段階的に招待を送信します。

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日本ではまだXbox Cloud Gaming が正式に提供されていませんが、Android端末でのベータテストは昨年から実施されています。iOS / iPadOS やPCのブラウザで遊べる日も遠からず訪れそうです。

なお Xbox Cloud Gaming は、Xboxコントローラをクリップでスマホに合体させたり、スマホ用のBluetoothコントローラなどを使うことで、ゲーム専用機と同じ体験がどこでもできることを売りとしていますが、コントローラ不要のタッチ操作への対応も進んでおり、現在は約50タイトルがスマホのみで遊べるようになっています。

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