ミニエレキギターに変形するボールペン FretPen、iPhone アプリと組み合わせて演奏可能

Munenori Taniguchi
Munenori Taniguchi, @mu_taniguchi
2014年05月2日, 午後 04:00 in bluetooth
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ふだんは普通に使えるボールペンに、パーツを取り付けて小さなエレキギターに早変わりさせられる FretPen が、クラウドファンディングサービス Kiskstarter で出資を募集しています。FretPen と iPhone を Bluetooth で接続して、様々な音色を使って演奏が可能です。
 
 
スマートフォンアプリの中でもエレキギターを演奏できるものはたくさんあります。しかし、それはあくまでタッチパネル上の話で、実際に弦を張ったギターを弾くのとはやはり感触が違います。FretPen はその名のとおりペン本体にフレットが刻まれており、ボディ部分などほかのパーツと合体させれば iPhone より少し大きいぐらいのミニギターに変形します。Bluetooth LE で iPhone と連携し、専用のアプリを使ってアコースティックギターからディストーションギター、単音引きからパワーコードまで様々な音色や奏法を再現できます。

FretPen は、その大きさのため普通のギターのように6本の弦は張れません。そこで、弦を1本に減らし、ファミコンライクな十字ボタンを取り付けました。この十字ボタンでアプリ上のフレットの位置や弦を移動し、実際のギターとおなじレンジの音を出せる仕組みです。
  
 
ピッキングもこのサイズではほぼ不可能です。FretPen はフレット部分にタッチセンサーを仕込み、弦を抑えるだけで自動的に音が出るようになっています。

弦が1本だったりピッキングができない時点で「FretPenで身につけたスキルや感覚は、そのまま本物のギターにも活かせます」という Kickstarter の説明文には無理がありすぎです。それでも、訓練すればそれなりの演奏はできるようなので、飲み会や結婚式の余興などには活用できそうです。

現在、FretPen を入手するのに最も安い出資枠は50本限定で119ドルの枠です。注目なのは PonoPlayer プロジェクトのようにアーティストのシグネチャーモデルも用意しているところ。ラインナップは米国のバンド QUEENSRŸCHE のパーカー・ラングレン および スコットロッケンフィールド、元MEGADETH のグレン・ドローヴァーの3人。いずれも169ドルです。なお、米国外への発送は送料25ドルが別途必要です。

出資募集期間は5月28日まで。キャンペーン開始4日目ですでに目標額3万5000ドルの30%ほどを集めており、目標達成は堅そうです。

FretPen の製品化スケジュールによれば、Kickstarter キャンペーンが成功した場合、7月に最終試作品を製作、9月に量産開始、11月に出荷予定となっています。ただし、クラウドファンディングのプロジェクトの多くはスケジュールどおりには進まず月単位でスケジュールが遅れるのも当たり前の世界です。最悪は中止になることもありえるので、出資者はそのことを頭に入れておく必要があります。

下に掲載した紹介動画後半では QUEENSRŸCHE のドラマー、スコット・ロッケンフィールドが FletPen について語っています。スコット・ロッケンフィールドはバンドの他にも、みずから立ち上げた HollywoodLoops という会社で、ゲーム「Call Of Duty:Black Ops」の BGM や「アフター・アース」、「ロボコップ(2014)」といった映画のトレイラー用 BGM を制作しています。
 
 
さらに蛇足もいいところで付け加えると QUEENSRŸCHE は2012年、メンバー間の確執のためヴォーカルのジェフ・テイトを解雇し、若い新ヴォーカリストを迎え入れました。このとき、ジェフの娘を妻に持ち FretPen の紹介動画にも出ているギターのパーカー・ラングレンはバンド残留を選択しました。いっぽう解雇に激怒したジェフ・テイトは、古巣に対抗して 新QUEENSRŸCHE を結成。こちらにはこれまた紹介動画に出ているグレン・ドローヴァーが名を連ねていました(現在は離脱)。FretPen のシグネチャーモデルとなっている3人のミュージシャンが全員、QUEENSRŸCHE つながりというのはバンドのファンにとっては興味深いところかもしれません。

ところで、泥沼的状況に陥ったふたつの QUEENSRŸCHE は昨年、それぞれ新作アルバムを発表しました。しかしいずれもパッとしない結果におわり、現在は再びバンド名の使用権をめぐって係争中です。

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